Zo is het om elke Marvel superheld comic ooit te lezen

[ad_1]

Er zijn leesdoelen, zoals de hele Lord of the Rings-trilogie in één dag uitlezen of Oorlog en Vrede in een weekend. En dan is er nog het lezen van elke Marvel superheldenstrip die ooit is verschenen, een expeditie die alle andere leesdoelen doet lijken op een klein stukje joggen.

Vijf jaar 540.000 bladzijdes

Dat komt omdat het Marvel-verhaal – en ja, in tegenstelling tot DC Comics heeft Marvel bijna al zijn reeksen aan elkaar verbonden in één enkel, doorlopend, in elkaar grijpend verhaal zonder reboots – tot nu toe meer dan 540.000 bladzijden telt. Dat is ruwweg de lengte van 500 Bijbels. Zeker, het Marvel verhaal bevat minder woorden per pagina dan de Bijbel (de gemiddelde hoeveelheid is misschien hetzelfde). Maar toch, het zal je moeite kosten om het hele Marvel opus in vijf jaar uit te lezen.

Maar dat is wat Douglas Wolk deed. Zoals beschreven in zijn nieuwe boek All the Marvels: A Journey to the Ends of the Biggest Story Ever Told, begon Wolk (die eerder het bekroonde Reading Comics schreef) aan dit avontuur nadat zijn tienerzoon Sterling in 2016 geïnteresseerd raakte in het lezen van vaders stapels oude Marvel-strips. In plaats van ze in chronologische volgorde aan te pakken, volgden ze Sterling’s favoriete personages in een konijnenhol van story arcs uit de loop der jaren.

Ik was mezelf aan het volproppen met iets dat nooit bedoeld was om me aan te volproppen.

Waardoor Wolk zich afvroeg: Wat als hij door zou gaan en ze allemaal zou lezen? Hoe zou het Marvel-verhaal eruit zien als je het als een samenhangend geheel zou kunnen zien? Er werd een spreadsheet van meer dan 27.000 strips samengesteld. Hierbij werden de versies van Marvel die kwamen en gingen voordat Stan Lee en Jack Kirby goud vonden met Fantastic Four #1 in 1961 vermeden, ook alles wat Marvel publiceerde dat geen verband hield met het grotere Marvel-verhaal werd weggelaten. Toen begon Wolk er arc na arc aan te sleutelen, gedurende vijf lange jaren van toegewijd lezen.

“Het was mezelf volproppen met iets dat nooit bedoeld was om vol te proppen,” zo omschreef Wolk deze dopamine-rijke ervaring aan mij. Strips werden tenslotte ontworpen in een wegwerptijdperk. Voordat hun kunst werd begrepen, gingen de meeste Marvel comics rechtstreeks de prullenbak in. De verhaallijnen waren er vaak naar gemaakt.

Maar het eten van het snoep stoorde Wolk op de lange duur niet, zegt hij: “Het was enorm plezierig. Ik heb echt een hele leuke tijd gehad. Zelfs met de slechte strips kwam er een soort Stockholmsyndroom op gang.”

En dan waren er nog de strips die tegelijk goed en slecht waren. Een goed voorbeeld: Master of Kung Fu, de serie uit 1970 die de geboorte gaf aan de nieuwste held van de MCU, Shang-Chi. Wolk, die niet wist dat er een film in de maak was, wijdt een heel hoofdstuk aan dit “verborgen juweeltje”, deels vanwege de gebreken ervan (sommige personages waren letterlijk geel gekleurd; Shang-Chi’s vader was de beruchte racistische karikatuur Fu Manchu). En ook om de held van de brievenpagina te prijzen, een fan genaamd Bill Wu, die van de serie hield, maar er voortdurend bij de makers op aandrong om het beter te doen. (Ze beloofden dat ze dat zouden doen, en meestal deden ze dat ook.)

Actueel sinds het begin

Dit is uiteindelijk het meest fascinerende aspect van het lezen van zoveel Marvel als Wolk heeft gedaan. Je leest niet alleen een leuk verhaal, je leest een maatschappelijk metaverhaal. Marvel was niet alleen een afspiegeling van de recente geschiedenis; Marvel was geschiedenis en speelde zich in real time af. In de dialoog, in de kunst, op de brievenpagina, en vooral in de keuze van het onderwerp, is te zien hoe Amerika zichzelf en de wereld interpreteert.

“Wat me het meest verbaasde in dit project was hoe actueel het (Marvel) verhaal is geweest, vanaf het allereerste begin,” zegt Wolk. Hij wijst op Bruce Banner, wiens transformatie in de Hulk tijdens een atoomtest kwam in 1962, op hetzelfde moment dat een Amerikaans-Sovjet moratorium op atoomproeven afliep. De metafoor van de Koude Oorlog was heel specifiek. Je zou ook kunnen wijzen op het griezelige toeval dat Black Panther het personage werd in 1966 op bijna exact hetzelfde moment als de Black Panther Party, die blijkbaar geen van beide naar de ander is vernoemd.

De actualiteit is nog griezeliger. Wolk beschrijft een serie uit 2009 met de naam Dark Reign, waarin Norman Osborn (alias de Green Goblin) dankzij mediamanipulatie aan de politieke macht komt, als “het beste fictiewerk dat ik heb gezien over het leven onder de regering Donald Trump – het werk dat het meest accuraat de traag malende wanhoop en spanning van die periode in de Amerikaanse cultuur weergeeft.” En toch kwam het aan het begin van de Obama-regering. Terwijl hoop en verandering in de lucht hingen, had Marvel de vinger aan de pols van een angstaanjagender toekomst.

Het Marvel multiversum van waanzin

Vreemd genoeg, doet het Marvel eigenlijk zijn uiterste best om zichzelf los te koppelen van de geschiedenis. Voor Marvel-lezers zijn er dan wel zestig jaar verstreken, maar in de strips slechts veertien jaar – deels om te verklaren waarom personages als Fantastic Four-kind Franklin Richards zo langzaam lijken te verouderen. Dit leidde tot het buitengewoon vreemde principe van de “glijdende tijdlijn”: Als je in 2021 een Marvel strip leest uit 1961, moet je je voorstellen dat het 14 jaar geleden plaatsvond – in 2007! – en dat de tekenaars al die verwijzingen naar de jaren 1960 gewoon hebben toegevoegd zodat de mensen van de jaren 1960 ze zouden begrijpen.

Heb je al hoofdpijn? Op een gegeven moment wel, hoe dieper je duikt in het multiversum van waanzin dat het Marvel-verhaal is. De 14-jarige chronologie is verre van netjes. Er wordt veel in de tijd gesprongen met flashbacks, flash-forwards, en nevenverhalen waarvan wordt gezegd dat ze hebben plaatsgevonden tussen specifieke panelen van een verhaal van jaren eerder. Personages sterven voortdurend en worden weer tot leven gewekt, zelfs wanneer de belofte van wederopstanding expliciet wordt weggenomen. Klonen, robotdubbels en alternatieve universumversies van onze helden zijn er in overvloed. De Aarde/het universum is vele malen veranderd, hersteld en/of vernietigd, maar voor het grootste deel zijn de gedachten van de mensen veranderd zodat ze het zich niet herinneren. Ik ken dat gevoel.

Dit is waarom Wolk zegt dat hij ongeveer 90 procent van het boek heeft moeten herschrijven. Hij begon met te denken dat een samenvatting van het hele Marvel verhaal, verdeeld in vier fases van ongeveer 15 jaar elk, het interessante deel zou zijn. In plaats daarvan werd het de appendix. Er zit gewoon zoveel waanzin in dit verhaal dat effectief gecreëerd werd door duizenden improvisatieartiesten, dat je een soort houvast nodig hebt. Wolk geeft die houvast door zich te concentreren op een onwaarschijnlijk personage: nachtzuster Linda Carter, held uit een van de vroegste Marvel comics, tijdgenoot van de Fantastic Four, die sindsdien af en toe is teruggekeerd in het Marvel verhaal.

Uiteindelijk besloot Wolk dat hij beter af was als rondleider dan als Marvel-historicus. En zo leest de uiteindelijke versie van All the Marvels dan ook: een eigenzinnige persoonlijke rondleiding door een pretpark ter grootte van een planeet. Je zult genoeg leesaanbevelingen vinden – ik zal hierna de Black Panther en Thor uit het midden van de jaren tachtig bekijken – maar Wolk belicht vooral verhaallijnen die op interessante manieren met elkaar contrasteren. Het Spider-Man hoofdstuk, bijvoorbeeld, is het meestal tragische verhaal van een serie die te vaak probeerde de hoge noten van de eerste tien jaar te herhalen, en zichzelf vervolgens in een hoek schilderde met een vreemd verhaal over een Peter Parker kloon.

En ook al gaat All the Marvels niet expliciet over de MCU – het dichtst in de buurt komt een schattig minihoofdstukje waarin gedetailleerd wordt ingegaan op elke keer dat Stan Lee een Marvel-film had aangekondigd die in de loop der jaren niet is uitgekomen – toch zul je een beter idee krijgen van waarom de filmreeks zo succesvol is geweest. Elk element is ontleend aan iets dat goed werkte in de comics; elk element is onbevreesd opnieuw gemixt zonder al te veel respect voor het origineel. Kortom, de MCU is een veel overzichtelijker tweede opzet van het langste, wildste verhaal in de geschiedenis van de mensheid.

All the Marvels: A Journey to the Ends of the Biggest Story Ever Told is nu uit.

[ad_2]

[ad_1] Er zijn leesdoelen, zoals de hele Lord of the Rings-trilogie in één dag uitlezen of Oorlog en Vrede in een weekend. En dan is er nog het lezen van elke Marvel superheldenstrip die ooit is verschenen, een expeditie die alle andere leesdoelen doet lijken op een klein stukje joggen. Vijf jaar 540.000 bladzijdes Dat…

[ad_1] Er zijn leesdoelen, zoals de hele Lord of the Rings-trilogie in één dag uitlezen of Oorlog en Vrede in een weekend. En dan is er nog het lezen van elke Marvel superheldenstrip die ooit is verschenen, een expeditie die alle andere leesdoelen doet lijken op een klein stukje joggen. Vijf jaar 540.000 bladzijdes Dat…

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *