The French Dispatch’ is een prachtige, smakeloze liefdesbrief

[ad_1]

Na de wereldpremière op het Filmfestival van Cannes deze zomer, werd Wes Anderson’s nieuwste film veroordeeld door sommige critici die het afkeurden als zijn meest toegeeflijke werk tot nu toe. Ze hebben geen ongelijk.

Een nostalgische liefdesbrief

De film zit boordevol grappige details, een nostalgische soundtrack en een uitgebreide cast met de favoriete acteurs van de schrijver/regisseur (plus nog veel meer). The French Dispatch druipt van Andersons kenmerkende stijl. Natuurlijk is het toegeeflijk. Het is tenslotte een liefdesbrief.

Genoemd naar een fictief tijdschrift, brengt The French Dispatch de pagina’s van zijn laatste uitgave tot leven. Een snelle maar verstilde voice-over laat het publiek snel kennismaken met de excentrieke hoofdredacteur Arthur Howitzer, Jr. (Bill Murray), een jongen uit Kansas die een Amerikaanse ex-pat werd, die schrijvers aanmoedigt in een bescheiden kantoor in een charmant, smakeloos Frans stadje. Bijna net zo snel als we hem ontmoeten, krijgen we te horen dat hij is overleden, en wat volgt zal het laatste nummer van het tijdschrift zijn, dat zal dienen als zijn overlijdensbericht.

Het is een grimmig begin, misschien. Maar Andersons personages zijn nooit teruggeschrokken voor de kwellingen en vernederingen van het leven. Dus gaan zij door met hun verhalen in weerwil van het onvermijdelijke.

LEES OOK: De epische mid-credit scene van ‘Venom: Let There Be Carnage’s’ , nader uitgelegd

Er rolt een reeks vignetten uit. In een vignet speelt Owen Wilson een fietsende reporter, die verwondering vindt in de corruptie van een stadje dat Ennui heet (want dat is het natuurlijk). Tilda Swinton, met haar haar geplukt tot een abstracte sculptuur, geeft een geschiedenisles over hoe een gewelddadige, maar verliefde gevangene (Benicio Del Toro) de topper van de moderne kunstscène werd.

Frances McDormand portretteert een politieke schrijfster die zich verliest in een jeugdrevolutie waarvan de relativerende maar onhandige slogan luidt: “The children are grumpy! Ten slotte Jeffrey Wright, wiens ronkende voice-over klinkt alsof hij van elke lettergreep geniet, deelt een schandalige restaurantrecensie die gepaard gaat met geweervuur, een achtervolgingsscène en de ontvoering van een kind dat geobsedeerd is door misdaadbestrijding.

Een betoverend production design

In elk deel neemt de “schrijver” het over van de voice-over, die elke scène overlaadt met Andersons verbale vuurwerk van scherpe humor en zure ego’s. Soms komen de woorden in zo’n stroomversnelling dat je er een paar zou kunnen missen. Maar de context is duidelijk door de prachtig geïllustreerde wereld die gerealiseerd wordt in een betoverend production design.

Anderson’s settings, die elke poging tot realisme afwijzen, zien eruit alsof ze uit een sprookjesboek of misschien uit een New Yorker cartoon zijn geplukt. Gebouwen hebben onpraktische trappenhuizen. Kantoren bloeien in helder geel, roze en speelse behangprints. Zelfs een gevangenis is rijk aan textuur, dankzij gecapitonneerde muren, gerasterde hekken en celblokken die het doosachtige ontwerp steeds opnieuw lagen om de diepte van gevangenschap binnen de scherptediepte weer te geven.

LEES OOK: 8 boeken die beter niet verfilmd hadden kunnen worden

De kostuums zijn geheel in jaren 60 stijl

Andersons voorliefde voor de denkbeeldige finesse van de jaren zestig komt tot uiting in de kostuums: scherp gesneden pakken, levendige gewaden, precieze en nobele uniformen. De ruigere personages kunnen pronken met onverzorgde krullen, of een botsing van hard en zacht, een leren jasje gecombineerd met een schoolmeisjesrokje en een piepklein make-up tasje.

Zelfs de gek heeft gevoel voor stijl, zijn dwangbuis gecombineerd met opzichtige verfspatten. Dan, op al dit doek en personages, springt Anderson van full-color naar zwart-wit en weer terug met weinig waarschuwing of misschien zelfs duidelijke oorzaak. (Sommige scènes gebruiken kleur duidelijk als een openbaring, andere voelen meer als een kwestie van feiten).

Dan is er ook nog een parade van personages, sommige helden (Timothée Chalamet, Steve Park), sommige schurken (Edward Norton, Saoirse Ronan), vele slechts bijrollen (waaronder Anderson alums, Jason Schwartzman en Willem Dafoe). Het zou een vrolijk spel kunnen zijn om te wijzen op alle performers en geliefde karakteracteurs die over het scherm zwalken – en die graag in de pas lopen met Andersons opzettelijk stiltes vertonende stijl. Maar het feit dat deze vertolkingen niet emotioneel zijn, wil niet zeggen dat ze niet emotioneel zijn.

In een scène in de gevangenis is Del Toro stoïcijns, als hij vertelt over pijn in het verleden en hopeloosheid voor de toekomst. Maar de woorden tegenover de voorstelling onderstrepen hoe gevoelloos deze arme schilder is geworden voor zijn eigen pijn. Dus wanneer hij besluit met een schouderophaal, “Daarom heb ik me ingeschreven voor kleien pottenbakken en weven,” is dat hilarisch maar ook pijnlijk menselijk. Wanneer je geconfronteerd wordt met de duisternis van ennui en depressie, kan elke afleiding, elke ontsnapping op het eerste gezicht belachelijk klinken. En toch kan het datgene zijn wat ons redt.

LEES OOK: Dit zijn de 8 beste Coen Brothers films aller tijden volgens IMDb

Een schilder, een dichter, een chef-kok, schrijvers en hun redacteur

Het vinden van je rust en doel door middel van ambacht is de kern van The French Dispatch. Het vertelt de verhalen van een schilder, een dichter, een chef-kok, een bont gezelschap van schrijvers en hun bedachtzame redacteur. Maar in elk verhaal is geen enkele artiest een eiland. De schilder heeft zijn muze. De dichter heeft zijn sparringpartner. De schrijvers hebben hun redacteur. Dus eindigt elk vignet met Murray die aantekeningen maakt, een snufje daar, een kneepje hier, en in de meest ontroerende scène een pleidooi om een geknipte alinea terug toe te voegen die zo persoonlijk aanvoelt dat het bijna obsceen is.

Die naaktheid wordt ook gevierd in de film, soms letterlijk – zoals het geval is met gevangenisbewaakster/naakt model Simone (Léa Seydoux). Herhaaldelijk moeten deze schrijvers de strijd aangaan met wat het betekent om verslag te doen van wat ze hebben gezien. Moeten ze een kant kiezen? Moeten ze betrokken raken? Hoe kun je ooit echt objectief zijn? Is het een nobele of een laffe keuze om wie je bent – gebreken en al – uit het stuk te bannen?

Misschien is het de bedoeling dat we in hun verhalen onze eigen verhalen zien. Ik in ieder geval wel, waardoor elke scène tussen schrijver en redacteur schokkend persoonlijk aanvoelde. Maar afgezien van ons is The French Dispatch Andersons ongegeneerde liefdesbrief aan het schrijven, aan schrijvers, aan samenwerking, aan redacteuren en aan hen die hun leven wijden aan het schilderen, koken, schrijven en op andere manieren een kunstwerk uitbeitelen dat de wereld kan zien en uit elkaar halen.

Creatie is een slordig proces. Dus misschien is de meanderende aard en het “toegeeflijke” ontwerp een bewust deel van de boodschap. Misschien daagt Anderson ons uit om niet alleen achterover te leunen en te genieten, maar ook om een redacteur te zijn, die zijn tekst leest en herleest totdat hij het gevoel heeft dat hij werkelijk alle hoeken en gaten van de tekst kent. Dan is het niet alleen zijn stuk, maar ook het onze.

Dit is wat het laatste moment van de film, een stilte die overgaat in een gesprek, gewoonweg prachtig maakt. Want uiteindelijk gaat The French Dispatch niet alleen over het vak waar we ons op toeleggen, maar ook over de erfenis die we achterlaten.

The French Dispatch draait nu in de bioscoop

[ad_2]

[ad_1] Na de wereldpremière op het Filmfestival van Cannes deze zomer, werd Wes Anderson’s nieuwste film veroordeeld door sommige critici die het afkeurden als zijn meest toegeeflijke werk tot nu toe. Ze hebben geen ongelijk. Een nostalgische liefdesbrief De film zit boordevol grappige details, een nostalgische soundtrack en een uitgebreide cast met de favoriete acteurs…

[ad_1] Na de wereldpremière op het Filmfestival van Cannes deze zomer, werd Wes Anderson’s nieuwste film veroordeeld door sommige critici die het afkeurden als zijn meest toegeeflijke werk tot nu toe. Ze hebben geen ongelijk. Een nostalgische liefdesbrief De film zit boordevol grappige details, een nostalgische soundtrack en een uitgebreide cast met de favoriete acteurs…

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *