‘Star Wars: Visions’ werd gemaakt om de regels te breken



Om de woorden van een grote gevallen Jedi te kannibaliseren, Star Wars: Visions voelt als een eerste stap in een grotere wereld.

Het nieuwe Disney+ juweeltje levert negen tenenkrommende shorts gemaakt door bekende Japanse animatie – anime – studio’s. Samen vormen ze een frisse en originele wending voor een geliefde franchise. Individueel zijn het unieke verbeeldingen van een sterrenstelsel ver, ver weg, en deze shorts spreken tot de verschillende draden die hebben gemaakt Star Wars zo’n kracht in de popcultuur voor meer dan 40 jaar..

Star Wars ontmoet anime

Kijk maar naar “The Twins”, de derde aflevering van Visions. Ondanks alle dingen die zeer trouw aan de franchise aanvoelen – de tweeling zelf, hun duel tussen de stoelen, de mystieke combinatie van technologie en fantasie – is er een levendige en gratuite chaotische vibe die doordringt. Dit is een Star Wars op het scherp van de snee, waarin iemand met een lichtzwaard op de neus van een zwevende X-Wing kan vliegen en de kinetische energie die daardoor vrijkomt kan gebruiken om zijn energiezwaard door het hart van een immens krachtig Kyber-kristal te jagen.

Het voelt bijna aan als de bizarre verbeelding van een gigantische Star Wars nerd – en dat is het ook. Het is gemakkelijk om Visions te beschrijven als “Star Wars ontmoet anime,” maar heb je echt nagedacht over wat dat betekent? Anime is geen monoliet. Elke fan van de vorm zal je vertellen dat er een verscheidenheid aan verteltechnieken en genres bestaat binnen het domein van de Japanse animatie.

Visions is dus evenzeer een belofte als een titel. Hoe ziet Star Wars eruit als een maker van buitenaf de vrije hand krijgt om een verhaal te vertellen in zijn universum? Er zijn meesters en leerlingen, familiale strijd, mensen die hun innerlijke zelf vinden – alle kenmerken die al eerder tot grote Star Wars-verhalen hebben geleid – maar de formele en stilistische handtekeningen voelen beslist anders aan. Het is geen fanfic met een budget, maar het is het ook niet helemaal niet.

“Alle makers die aan het project hebben meegewerkt zijn grote Star Wars fans.” Dat is Kanako Shirasaki, hoofd productie bij Qubic Pictures en een producent van Visions. Qubic heeft een grote rol gespeeld in het tot stand komen van dit project, door de relatie te beheren tussen Disney en de zeven studio’s die de negen korte films hebben gemaakt.

In een interview met Mashable, benadrukte Shirasaki hoe de unieke aanpak van elke studio neerkomt op hun eigen individueel geïnformeerde uitdrukking van liefde voor Star Wars. Anime is hun zandbak, de subset van filmtaal die ze gebruiken om ideeën over te brengen via hun kunst, het is dus ook de brandstof die Visions voortstuwt.

LEES OOK: Zo kijk je alle 12 Star Wars films in de juiste volgorde! (3 variaties)

“De passie die (deze) makers hebben is enorm,” legde Shirasaki uit. “Elke regisseur en schrijver – alle makers – begreep de kern van het Star Wars-verhaal en de waarden (gecommuniceerd) in de oudste films.” Daarom, voegde ze eraan toe, voelen de shorts als zo’n “perfect huwelijk” tussen de kernprincipes van de franchise en de verfrissend verschillende oogst van ideeën die erop zijn toegepast.

Voor “The Twins” heeft het grote, ingrijpende duel tussen een broer en zus die beiden aan de Dark Side zijn geboren, duidelijke wortels in alles, van de relatie tussen Luke en Leia tot het bestaan van Rey zelf. Het gaat over familie en relaties en hoe iets dat puur hoort te zijn, kan worden bedorven door de aantrekkingskracht van macht. Maar alles daar omheen wordt versterkt, van het duidelijk gestileerde uiterlijk van de korte keizerlijke troepen tot het over-the-top gevecht dat aanvoelt als een pagina uit Dragon Ball Z.

Er is een evenwicht hier, natuurlijk. De korte films mogen dan wel onafhankelijke creaties zijn, maar ze zijn ook nog steeds specifiek Star Wars. Terwijl verschillende van de korte films de gevestigde “regels” van de serie lijken te verbuigen of zelfs te breken, is er nog steeds een basis die trouw moet zijn aan de bron om dit alles te laten werken. Dat is waar Lucasfilm bij betrokken raakt.

“Ik zou zeggen dat het allemaal begint met mythische menselijke fabelverhalen,” zei James Waugh, VP van franchise content & strategy bij Lucasfilm en een uitvoerend producent van Visions, tijdens hetzelfde interview. Haal het sciencefiction-element weg, zei hij, en Rey’s reis in The Force Awakens had gemakkelijk kunnen gaan over een vrouw die een nieuwe vriend maakt, en die vriend leidt haar vervolgens naar “een groter avontuur in een groter en groter leven.”

“Elke regisseur en schrijver – alle makers – begrepen de kern van het Star Wars verhaal.”

“We proberen de dingen terug te brengen tot die eenvoudige botten om de menselijke aspecten ervan te begrijpen, en echt, het maakt het meer een fabel … of mythe. Dus dat is waar we beginnen. Ik denk dat aan het eind van de dag (Star Wars spreekt in) een super filmische taal. We proberen zoveel mogelijk in beelden te denken in plaats van in verklaringen.”

Er zijn specifieke merk richtlijnen over sommige dingen, zoals de manier waarop Jedi worden afgebeeld. Maar Waugh merkte ook op dat dit het soort regels zijn waarbij de makers van Visions binnen de canon konden spelen. Die speelsheid is de sleutel tot het succes van Visions, en het is het resultaat van een voortdurend heen-en-weer tussen Lucasfilm en het team dat aan elke korte film werkt.

“Uiteindelijk komt het voort uit een goede dialoog met de makers om te proberen eruit te halen wat ze emotioneel willen zeggen, en dan helpen wij hen de Star Wars te vinden,” zei Waugh. Neem nu “The Ninth Jedi”, een kortfilm van Production I.G. waarin het verhaal draait om het bestaan van een wapensmid, die in het geheim lichtzwaarden maakt voor een beginnende Jedi-orde.

Thematisch voor Star Wars

De lichtzwaarden zijn uniek in Star Wars-verhalen omdat, in tegenstelling tot elk ander lichtzwaard dat fans in de loop der jaren hebben gekend, deze energiezwaarden aanvankelijk kleurloos zijn. Hun kleur wordt pas bepaald nadat een Force-gevoelige drager er een oppakt en begint te gebruiken. De tint die het blad aanneemt is een directe weerspiegeling van de verbinding van de drager met de Force. In de korte film wordt die verhaalconstructie gebruikt voor een dramatisch effect, als een visueel teken van de ware bedoelingen van de verschillende personages.

“Dat is fundamenteel niet iets wat we ooit zouden doen met (Star Wars) canon of iets dat ooit is uitgedrukt. Maar het was de perfecte filmische oplossing voor het moment om de intenties van personages te onthullen,” legde Waugh uit. Maar, voegde hij eraan toe, het idee past ook perfect bij de fictie. “Het voelde thematisch juist voor Star Wars, ook al breekt het met de manier waarop we de Jedi gewoonlijk interpreteren.”

Dat is de mentaliteit die Waugh en het Lucasfilm team omarmden toen ze werkten met de makers van Visions. Het gaat terug naar het begin van dit idee, en de manier waarop de komst van Disney+ een nieuwe creatieve speelruimte opende voor een studio en een merkbeheerder die van oudsher een film-eerst operatie was.

LEES OOK: Galaxy’s Edge (Star Wars Land) is ongekend groot en episch

“We wilden iets vinden om met anime te doen, maar we wisten niet echt hoe we dat moesten doen in een wereld waar we ons op speelfilms richten,” zei Waugh. “Het gewicht van alles wat we uitbrachten dat Star Wars was, had zoveel gewicht, en het had zoveel verwachtingen dat een manier vinden om te experimenteren… uitdagender was.”

Lucasfilm president Kathleen Kennedy, uitvoerend creatief directeur Dave Filoni en Waugh zelf zijn allemaal fans van anime. Maar ze wisten allemaal dat het project dat Visions zou worden, niet halfslachtig kon zijn. Anime is een grote paraplu, maar het is nog steeds een uniek Japans exportproduct. Dat is waar Qubic in beeld kwam, die de connecties legde en de relaties onderhield die Lucasfilm nodig had om het idee te realiseren.

Het brengen van de serie naar Disney+ was vanaf daar een no-brainer, en niet alleen omdat Visions groen licht kreeg op vrijwel hetzelfde moment dat de COVID-19 pandemie in 2020 in de VS neerstreek. Het streamingplatform was ook nog gloednieuw op dat moment, en abonnees waren hongerig naar meer van alles wat Disney te bieden had.

Dit is weer een voorbeeld van het “perfecte huwelijk” waar Shirasaki het over had: Getalenteerde makers van buiten spelen in een zandbak die rijp was en nog steeds is voor experimenten en creatieve fantasievluchten. Dat is het kruispunt waar Visions werd geboren.

“Om dit goed te doen, en om het authentiek te laten zijn, moesten we echt een kader creëren om studio’s het medium te laten verkennen en gebruiken om verschillende dingen te proberen,” zei Waugh. “Ik denk dat het gewoon bliksem in een fles was van ‘Dit voelt cool, ik denk dat we het kunnen doen, dit is een hele nieuwe grens met D+. Laten we het verkennen.”

Zowel Shirasaki als Waugh zijn terughoudend over wat de volgende stap is. Er is zeker animo voor meer Visions, zeker nu de korte films uit zijn en goed ontvangen zijn. De aankomende roman Ronin, die in oktober uitkomt, is een uitbreiding van “Het Duel”, de eerste aflevering van Visions. Volgens Waugh, is het “anders dan alles wat we eerder hebben gedaan.” Dus zou er ook een manga kunnen komen? Nog een seizoen van korte films? Misschien zelfs een serie gebaseerd op een van de korte films?

“Wat Visions speciaal maakt zijn de echt boeiende makers die met Star Wars spelen en Star Wars verhalen vertellen,” vervolgde hij. Het idee is niet om dit een “free-for-all non-canon ruimte” te maken, maar eerder om dit speciale ding te koesteren. Het centrale idee vanaf het allereerste begin was om het creatieve landschap dat Star Wars is open te stellen. Visions heeft de eerste stap gezet en nu is de wereld definitief groter. Wat hierna komt is voor iedereen een raadsel.

Star Wars: Visions is nu te zien op Disney+.



Comments (0)

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *