Snapchat is 10 jaar: een geschiedenis van innovatie, verontwaardiging en sexting


Toen Evan Spiegel en Bobby Murphy in september 2011 voor het eerst Snapchat lanceerden in de App Store, was het een verdwijnende foto-app gemaakt door studenten die *zeker* niet bedoeld was voor het versturen van naaktfoto’s. Mmm.

Nu de app deze maan tien jaar oud is, heeft het meer dan 280 miljoen dagelijkse gebruikers plus een enorme verzameling content van mediamerken en influencers. Beleggers schatten dat moedermaatschappij Snap, Inc op dit moment meer dan $100 miljard waard is. Wat een decennium!

Het is echter niet allemaal van een leien dakje gegaan voor de “Camera Company”; de raadselachtige naam waarmee Snapchat zichzelf kenmerkte toen het in 2017 zijn beursgang aanvroeg. Vroege schandalen, deels te wijten aan het feit dat het bedrijf werd opgericht door piepjonge knapen, zullen altijd deel uitmaken van de geschiedenis.

Relevant blijven

Hoe inventief Snap ook is geweest, het heeft onlangs laten zien dat het niet ontkomt aan het beantwoorden van dezelfde vraag als elke andere startup op het gebied van sociale media: hoe blijf je als bedrijf relevant als je om de aandacht van de gebruikers strijdt?

Op zijn best en meest puur gaat Snapchat over speelsheid en communiceren met vrienden zonder de stress van het opbouwen van een digitale identiteit. Maar kan Snapchat deze idealen ook in de toekomst uitdragen en tegelijkertijd leren van de problematische momenten uit het verleden?

Van innovaties tot schandalen en van overwinningen tot verliezen: hier zijn enkele hoogte- én dieptepunten van een decennium Snapchat.

Snapchat co-founders Evan Spiegel and Bobby Murphy.

LEES OOK: Snapchat introduceert Next Generation Scan functie, veel nieuwe functies

Hoogtepunt: sociale media op zijn kop zetten door een app voor verdwijnende foto’s uit te vinden

Snapchats oorspronkelijke catch is nog steeds een van de sterkste: mensen een manier bieden om foto’s naar hun vrienden te sturen (en later ook berichten en video’s), die verdwijnen. De overlevering wil dat de ontslagen mede-oprichter Reggie Brown tijdens een gesprek over sexting een app bedacht waarmee gebruikers zelfvernietigende foto’s konden sturen. De vroegste versie van de app was ontworpen om de mogelijkheid van gebruikers om screen grabs te nemen te minimaliseren. Het voegde ook de grillige (of, jeugdige?) mogelijkheid om te tekenen en te schrijven op de top van die foto’s.

Dieptepunt: Fratty vibes en fratty bedrijfscultuur

Tegenwoordig zegt de missieverklaring van Snapchat dat de app “mensen in staat stelt om zichzelf te uiten, in het moment te leven, over de wereld te leren en samen plezier te hebben”, en dat klinkt allemaal prachtig.

In mei 2012, de vroegste datum met een Wayback Machine-snapshot voor Snapchat.com, presenteerde Snapchat de app daarentegen als, nou ja, zo’n beetje wat de vroege reputatie ervan je zou doen willen geloven: vol foto’s van jonge mensen in niet veel (of geen) kleding.

En dan is er nog het verhaal van medeoprichter Reggie Brown. Na het vermeende sexting gesprek, zegt Brown dat hij het idee van een verwijderbare foto’s app naar Spiegel bracht. Het paar haalde Bobby Murphy erbij voor zijn coderingstalent. Kort daarna lieten Murphy en Spiegel Brown in het stof achter toen ze naar LA verhuisden en Snapchat officieel lanceerden. In 2013 klaagde Brown de Snap-broers aan omdat ze hem niet wilden belonen voor zijn intellectuele eigendom. Snap schikte de rechtszaak in 2014 en erkende Browns rol als de bedenker van het idee van de “foto’s verwijderen app”. Bij de beursgang van het bedrijf in 2017 bleek dat Brown bijna $158 miljoen kreeg. Kaching!

Maar net toen Snap aan momentum won als een volwassen bedrijf dat werd geprofileerd door onder andere de New York Times, publiceerde Gawker een aantal e-mails van Spiegel over feestjes en het reilen en zeilen op de sociëteit, waaronder – het meest beruchte – een stripperpaal.

Hoogtepunt: uitvinding van Stories, waardoor de wereld opeens een stukje kleiner werd

Snapchat heeft zijn belangrijkste idee verder uitgewerkt met Stories. Het formaat, dat voor het eerst werd gelanceerd in 2013, is niet veel veranderd: je publiceert een foto of video in je Story, waar het 24 uur bestaat en vervolgens verdwijnt. Je vrienden kunnen de verhalen bekijken, en je kon zien wie er keek naar wat je postte. Wil je laten zien wat je aan het doen bent met je crush zonder het direct naar hem of haar te sturen? Plaats het gewoon in je verhaal en kijk of iemand het ziet. Geen “liken” nodig.

Snap kwam toen met het idee om verhalen meer gemeenschappelijk te maken – en niet alleen beperkt tot vrienden – met de innovatie van Ons Verhaal. In het begin kon je alleen op basis van je locatie bijdragen aan het verhaal van je stad. Het voelde als een openbaring om te zien wat mensen deden in steden van Mumbai tot Sao Paolo.

Vandaag zijn er nog steeds geografische verhalen, maar er zijn ook verhalen voor evenementen, rond culturele thema’s, feestdagen, en nog veel meer.

Dieptepunt: het gebruikers herontwerp

In 2015 waren Snapchat-verhalen in feite het hele jaar 2015 een rage. Maar Snap zou het lid op de neus krijgen voor het, naar verluidt, afwijzen van het overnamebod van Mark Zuckerberg. Instagram, eigendom van Facebook, heeft Stories feitelijk gewoon gekopieerd. Andere bedrijven, waaronder Twitter, LinkedIn en meer, zouden het Stories-idee in de daaropvolgende jaren kopiëren.

LEES OOK: Zo sla je video’s op vanaf Snapchat

Snapchat moest wel een verandering doorvoeren, en niet alleen omdat Instagram diens ideeën aan het kopiëren was. Belangrijker; het moest geld gaan verdienen.

In 2017 onthulde het een groot redesign van de app aan die algoritmische inhoudsfeeds introduceerde voor openbare content op basis van interesse.

In één kwartaal verloor Snap 3 miljoen gebruikers. Er werd zelfs een Change.org-petitie gestart waarin werd geëist dat het bedrijf zijn koers zou omgooien. De groei stabiliseerde in 2019, maar ‘het herontwerp’ bezorgt Snapchat-gebruikers wereldwijd nog altijd angstdromen.

Hoogtepunt: regenbogen kotsen

‘BASIC’

Dit woord, in allemaal hoofdletters, was een van de eerste Snapchat filters. Dat was het. En toch was het gebruik ervan nieuw, leuk… grappig!?

Snapchat lanceerde filters die geo-gated waren, en locatie-gebaseerde filters (een van de eerste locatiefilters was het laten regenen van geld in Las Vegas). Dat basisidee veranderde in AR-filters, met een schattige hond en kotsende regenbogen-gezichten die duizend selfies (en Instagram copycats) lanceerde. Nu, met een “creator studio” die iedereen met technische en artistieke kennis lenzen laat maken, is het een centraal onderdeel van de activiteiten van het bedrijf.

Dieptepunt: een lelijke geschiedenis van raciale ongevoeligheid

De mogelijkheid om je gezicht te veranderen met AR leidde tot raciaal ongevoelige filters. Zo gaf een Bob Marley-filter gebruikers een zwart gezicht, en beschreven sommigen een filter dat gebruikers karikaturaal-achtige platte, schuine ogen gaf als een “geel gezicht”. Oef.

Dat uitermate slechte beoordelingsvermogen is in verband gebracht met problemen met diversiteit en een “witte” cultuur bij Snapchat, zoals een voormalige werknemer het uitdrukte: in 2020 publiceerde Mashable een verslag van raciale vooroordelen in het team dat van 2015-2018 belast was met het cureren van Stories.

Snapchat heeft vervolgens een onderzoek ingesteld en geconcludeerd dat de gemelde problemen geen “wijdverspreid patroon” vormen. Blinde vlekken blijven echter bestaan: in juni 2020 bracht Snapchat een filter uit ter ere van Juneteenth met tekst die gebruikers vroeg om “te glimlachen om de kettingen te breken.” Nadat sommige Twitter-gebruikers het filter ter disccussie stelden op een feestdag waarop uitgerekend het einde van de slavernij wordt herdacht, verontschuldigde Snapchat zich en verwijderde het filter.

Hoogtepunt: smart glasses

Met de opkomst van Oculus, aanhoudende geruchten over een mixed reality Apple headset en het debuut van Facebook’s nieuwe Ray Ban slimme bril, is er een hernieuwde aandacht voor het potentieel van smart glasses. Zoals met de meeste dingen die Facebook doet, deed Snapchat het echter eerst, met Spectacles.

Met “het” bedoelen we “cool” uitziende brillen met technische mogelijkheden: Spectacles integreren de Snapchat-app, en het bedrijf werkt aan meer AR-integraties. De bril van Facebook functioneert een beetje als een Apple-horloge: hij kan bellen en muziek afspelen. Spectacles zijn nog niet doorgebroken in de mainstream, maar dit herinnert ons eraan dat Snapchat eerder dan alle anderen op dit gebied actief was. Nou ja, behalve Google met Google Glass. Maar…. dat Google Glass is natuurlijk gewoon een puinhoop gebleken.

Dieptepunt: TikTok kopiëren met Spotlight

Een terugkerend thema bij Snapchat in de afgelopen tien jaar is dat coole uitvindingen worden afgekeken door andere sociale mediabedrijven, om vervolgens weer iets anders cools uit te vinden. In deze lijst hebben we het nog niet eens gehad over de verdwijnende berichten in de Chat-balk van Snapchat, of de overname en popularisering van Bitmoji, die Facebook en Apple met respect hebben gekopieerd. Snap Maps, Mini’s, een Bitmoji TV show, en andere leuke functies zijn in alle eerlijkheid allemaal zeer origineel.

Daarom was het een flinke afknapper toen Snapchat Spotlight lanceerde, een portaal binnen Snapchat dat feitelijk TikTok imiteert. In het begin betaalde het tot een miljoen dollar per dag voor virale inhoud uit; naarmate het geld minder werd, verminderden ook de makers.

Snapchat heeft nog genoeg troeven in handen: wat te denken van Winkelen met AR, Artistieke locatie-gebaseerde filters en leuke Bite-size Discover shows? Maar het is allang niet meer the new kid on the block. Dus we zullen moeten afwachten wat het volgende decennium allemaal in petto heeft. In tegenstelling tot de Snapchat foto’s, zal het waarschijnlijk niet zomaar verdwijnen.

LEES OOK: Birthdays Mini van Snapchat: zo mis je nooit meer een verjaardag



Comments (0)

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *