Review Nothing’s Ear (1) oordopjes – maakt de hype gedeeltelijk waar


Na jaren waarin grote merken als Apple, Samsung en Bose het landschap van draadloze oordopjes domineerden, is er nu een nieuwe uitdager: Nothing.

Nothing, gevestigd in Londen en opgericht door voormalig OnePlus mede-oprichter Carl Pei, maakte deze zomer indruk met de lancering van zijn eerste product, de Ear (1) draadloze oordopjes.

De Ear (1) draadloze oordopjes kosten slechts 99 dollar (€99,95) en hebben, eerlijk is eerlijk, een magistraal design. De eerste stap van Nothing in de overvolle markt van draadloze oordopjes heeft sowieso een heleboel zaakjes goed voor elkaar: functionele actieve ruisonderdrukking, bovengemiddelde geluidskwaliteit en de oortjes werken met elk besturingssysteem. Tegelijkertijd voelen de Ear (1) oordopjes wel aan als een eerste stap. Een paar kleine prestatieproblemen en wat zuinig qua functionaliteiten weerhouden ze om direct door te stoten naar de Eregalerij der Groten maar voor deze prijs is deze eerste proeve van bekwaamheid eigenlijk al zeer indrukwekkend te noemen.

De jaren ’90 zijn weer terug: heerlijk!

Slick looks. Cheap price. What could go wrong? Nothing, it turns out.

In basis biedt Nothing 1 een vrij normaal paar draadloze oordopjes is, behalve de vormgeving. De look is echt anders en dat heeft voor een groot deel bijgedragen aan de hype vooraf. Nothing heeft gekozen voor een doorzichtige plastic behuizing voor zowel de hele case als delen van de oordopjes zelf. Het ontwerp doet denken aan de coolste modellen van de Game Boy in de jaren ’90. Het heeft iets gaafs om het binnenwerk van een apparaat te zien.

De oordopjes zelf hebben ongeveer dezelfde vorm van Apple’s AirPods Pro, met een eivormig lichaam dat aan de ene kant overgaat in siliconen oordopjes en aan de andere kant uitstekende staafjes. De behuizing is van wit plastic, maar de staafjes gebruiken de doorzichtige behuizing om de technologie binnenin bloot te leggen.

Het ontwerp van de Ear (1) is wat ons betreft dan ook geweldig. Qua design zijn het mijn favoriete draadloze oordopjes, hoewel er op dat punt maar weinig concurrentie is. Samsung heeft een paar goede pogingen gedaan om oordopjes modieus te maken met de Galaxy Buds Live en Galaxy Buds 2. Maar afgezien daarvan, oordopjes hebben de neiging om vrij standaard te zijn qua ontwerp. Dat Nothing echt iets anders doet, en een uiterlijk statement maakt, is prijzenswaardig.

De oordopjes zijn bovendien redelijk comfortabel voor lange luistersessies, en ze worden geleverd met twee extra maten oordopjes voor het geval de standaard oordopjes niet werken voor jou. Siliconen oordopjes zijn altijd de beste keuze; hard plastic dat tegen de gevoelige huid in de oren schuurt, kan snel irriteren. Dat is hier niet het geval. Ze zitten gewoon goed, niks meer, niks minder.

Een Spartaanse app

The app does what it's asked to do, which isn't much.
De app doet wat het moet doen, niks meer en niks minder

De enige manier om een gedetailleerd overzicht van de batterij te krijgen en de instellingen voor de Ear (1)-oordopjes te wijzigen, is het downloaden van de Android of iOS app.

De Nothing app is Spartaans en kaal, maar doet wat het moet doen en werkt. Je kunt zien hoeveel batterij er nog in elk oordopje zit en kun je de aanraakbediening lichtjes aanpassen. Een dubbele tik op het staafje van een van de oordopjes activeert altijd afspelen/pauzeren, maar je kunt een driedubbele tik veranderen in snel vooruit of terugspoelen. Standaard schakelt tikken en vasthouden tussen de verschillende geluidsonderdrukkingsmodi, maar je kunt dit ook uitschakelen.

LEES OOK: Review Sony WF-1000XM4: de beste ANC draadloze oortjes van dit moment?

Meer specifieke controle over ANC, vind je in een ander menu. Je kunt handmatig schakelen tussen ANC (met “Light”- en “Maximum”-versies ervan), een transparantiemodus die gebruikmaakt van ingebouwde microfoons om geluiden van buitenaf te versterken of alles gewoon uit te schakelen. Met de eenvoudige equalizer kun je nog hoge tonen, lage tonen en zang inregelen, maar dat is het dan ook wel.

Een beetje meer controle over touch-commando’s zou geen overbodige luxe geweest zijn, maar afgezien… hoeveel tijd heb je nodig in een app voor draadloze oordopjes? Het laatste wat je wilt doen tijdens het luisteren naar muziek of podcasts is de hele tijd bezig zijn met menuutjes.

Het af en toe het schakelen tussen luistermodi in de app werkte tijdens het testen niet helemaal lekker. Als ik bijvoorbeeld ANC in- of uitschakelde, werd de instelling niet overgenomen en moest ik het opnieuw doen om het te laten werken. Hoewel dit niet de regel was, maar de uitzondering is het toch irritant. Een software-upate recent fixte overigens al een hoop.

Goed geluid maar niet opmerkelijk

The speakers hit hard enough.
De oortjes produceren prima geluid

Wanneer de Ear (1) oordopjes werken zoals bedoeld, is de luisterervaring goed, zij het niet bijzonder opmerkelijk. Je krijgt er een behoorlijk groot en dreunend geluid uit, met soms een verrassend brommende bas. Overal klinkt de muziek rijk al zijn subtielere elementen in de muziek lastig waar te nemen. De Ear (1) zou ik dan ook niet zo snel aan aanraden aan serieuze audiofielen. Die kunnen beter voor deze prijzige (!) pareltjes van Bowers & Wilkins gaan.

Tegelijker, voor 99 euro is dit een sweat deal! Voor veel mensen is de geluidskwaliteit meer dan voldoende. Hetzelfde geldt voor ANC, dat een aanzienlijke hoeveelheid ruis blokkeert, hoewel het net niet de standaard haalt die bijvoorbeeld de Galaxy Buds 2 in deze prijsklasse zetten. De transparantiemodus is ook prima, waardoor gesprekken in overvolle winkels of cafe’s gemakkelijk verlopen zonder dat je een van beide oordopjes hoeft te verwijderen.

LEES OOK: Review Bowers & Wilkins’ Pi7 oordopjes: geweldig geluid, ruisonderdrukking die bijna te goed is

Tijdens mijn testperiode had de oortjes soms wat kuren (bugs?) maar nogmaals sinds de software update heb ik daar geen last meer van gehad. Een andere kleine tegenvaller op het gebied van prestaties is de levensduur van de batterij. Ik heb iets minder dan vier uur continu muziek geluisterd in druk verkeer met ANC aan na een volledige oplaadbeurt, wat ongeveer een half uur minder is dan de concurrentie. Dat is ongeveer een half uur minder dan de concurrentie.

Killer-prijs

Als je minder dan €200 wilt uitgeven aan goede draadloze oordopjes met ruisonderdrukking, dan zijn dit eventuele andere goede opties:

In alle eerlijkheid; voor de extra 50 euro zijn de bovenstaande oordopjes overall betere apparaten, al was het alleen maar omdat ze technisch beter in elkaar zitten en meer functies hebben. Maar als je serieus zou overwegen om een paar draadloze oordopjes met ANC te kopen en je zou moeten kiezen, zou ik waarschijnlijk voor de Nothing Ear (1) gaan. De geluidskwaliteit is niet per se de allerbeste in zijn klasse, maar het is helder en rijk genoeg voor €99. Koppel dat aan goede ANC, werkbaar met alle smartphones en een gelikte design, en het mag duidelijk zijn dat Nothing met de Ear (1) een mooi startpunt kent.

Comments (0)

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *