NASA geeft waanzinnige foto vrij van prachtige blauwe duinen op Mars


Je hebt waarschijnlijk al gehoord van de blauwe maan, maar heb je al gehoord van blauwe duinen? Om precies te zijn, blauwe duinen op Mars.

Zo niet, wees dan niet bang. NASA is hier.

Blauwe duinen op de Rode Planeet

Eind vorige week heeft de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie een adembenemend mooie foto vrijgegeven bij een bericht met de titel: “Blauwe duinen op de Rode Planeet.”

Zoals in het bericht wordt opgemerkt, omringen de duinen de noordelijke poolkap van Mars en zijn ze door windvlagen ontstaan. Het beeld hieronder toont een gebied (80,3 graden noorderbreedte, 172,1 graden oosterlengte) dat 30 kilometer breed is – hoewel de duinen een gebied zo groot als de staat Texas bestrijken.

Deze specifieke foto werd genomen met de infraroodcamera van de Mars Odyssey orbiter, het Thermal Emission Imaging System (THEMIS).

Dromerige lagunes of dekens van sneeuw

Een van de meest opvallende aspecten van de foto is de levendige kleuren die overal in de duinen te zien zijn. Zoals NASA beschreef, corresponderen de verschillende kleuren in deze valse-kleuren-opname met verschillende duintemperaturen.

De oranjeachtige, geelachtige duinen, die een enorme koraalriffenergie hebben, duiden op warmere temperaturen. En de blauwe gebieden in de linkerbovenhoek van het beeld, die lijken op dromerige lagunes of dekens van sneeuw, hebben koelere temperaturen.

Dunes captured by the infrared camera of the Mars Odyssey orbiter.

Duinen, vastgelegd door de infraroodcamera van de Mars Odyssey orbiter.

Image: NASA / JPL-Caltech / ASU

Zoals NASA in een ander bericht uitlegt, “meet THEMIS dag en nacht de oppervlaktetemperatuur, waardoor wetenschappers kunnen bepalen welke fysieke materialen, zoals rots, zand, of stof, er zijn. De gegevens onthullen de aanwezigheid van deze materialen op basis van hoe ze opwarmen of afkoelen in de loop van een Martiaanse dag”.

In het bericht wordt verder opgemerkt dat THEMIS wetenschappers niet alleen helpt bij het maken van kaarten van Mars, maar hen ook in staat stelt de aanwezigheid van alles van zandsteen tot zouten vast te stellen. Laura Kerber van NASA’s Jet Propulsion Laboratory, die werkt als plaatsvervangend projectwetenschapper van Odyssey, werd als volgt geciteerd: “Het is moeilijk te overschatten hoe de THEMIS wereldkaart gaten in onze kennis heeft opgevuld.”

Verjaardag vieren

De foto van de blauwe duinen hierboven is een combinatie van opnamen van de orbiter in december 2002 en november 2004. Het is slechts één van een historische collectie foto’s die zijn samengesteld om de 20e verjaardag van de Odyssey te vieren.

De Odyssey werd op 7 april 2001 gelanceerd vanaf het Cape Canaveral Air Force Station in Florida en kwam in oktober in een baan om Mars terecht. Meer dan 19 jaar later bevindt het zich nog steeds in een baan om Mars, wat het tot het langst werkende Mars-ruimteschip in de geschiedenis maakt.

Comments (0)

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *