Minen van Bitcoin en andere cryptocurrencies: wat is het en hoe werkt het?


Toen in 2009 de Bitcoin werd gelanceerd door oprichter Satoshi Nakamoto ontstond er een volledig nieuw systeem: blockchain. Elk blok op die ketting staat voor een bepaalde transactie, afspraak, akte of ander persoonlijk gegeven. Hoe zorg je ervoor dat al deze blocks worden gecontroleerd op een gedecentraliseerde manier (zonder bemoeienis van banken of overheden)? Daar komt ‘minen’ om de hoek kijken.

Wat is minen?

De term ‘minen’ is door oprichter Satoshi Nakamoto zelf in het leven geroepen. Hij wilde dat de gebruikers op de Blockchain van Bitcoin zelf konden controleren of de transacties wel eerlijk verliepen. Door het verifiëren van transacties kon ‘double-spending’ worden voorkomen en dat zou de blockchain versterken en veiliger maken. Double-spending betekent simpelweg dat een Bitcoin-gebruiker dezelfde digitale munt twee keer kan uitgeven.

Alles wat je moet weten over crypto

Met een valuta als de Euro is double-spending heel moeilijk: je geeft briefgeld met een waarde van 10 euro af bij de kassa en jij krijgt in ruil daarvoor je melk en broodjes mee naar huis. Met een digitale munt ligt dit iets ingewikkelder. In het geval van Bitcoin zou een gebruiker een bepaald aantal munten kunnen kopiëren, die vervolgens naar een verkoper sturen in ruil voor een dienst of product en het originele bedrag munten houden.

Dat is illegaal en daar komen miners van pas, die controleren namelijk of transacties goed en eerlijk zijn verlopen. De term ‘mining’ is door de oprichter gekozen omdat het zoeken tussen deze transacties een nogal tijdrovend en vermoeiend proces kan zijn, net als het zoeken naar kolen in de grond. Maar als je dan eenmaal op een goede vondst stuit, krijg je Bitcoin als beloning. Mining is de enige manier waarop er nieuwe Bitcoins kunnen worden toegevoegd aan de circulatie.

Hoe werkt minen en kan je het zelf?

Het mooie aan Bitcoin (en alle andere cryptocurrency) is dat het gebruik maakt van een blockchain waar iedereen bij kan, dat is het DeFi-principe. Dus ook jij kan minen, maar dat is niet altijd even bevredigend. Als je daadwerkelijk Bitcoin wil als beloning voor je harde graafwerk moet het aan twee voorwaarden voldoen. Ten eerste moet je minimaal 1Mb aan transacties verifiëren en ten tweede moet je geluk hebben dat je de eerste bent die met een oplossing op een probleem komt.

Cryptocurrency: dit is het verschil tussen een token en een coin

Je hoeft geen wiskundige te zijn om op zo’n oplossing te komen, want een groot deel heeft met geluk te maken. Je probeert (en nu wordt het ingewikkeld) de eerste miner te zijn die met een 64-digit hexadecimale code komt die minder lang of gelijk is aan de originele code. Zo’n code wordt een ‘hash’ genoemd, deze codes zijn de ruggengraat van de blockchain.

Een simpel voorbeeld om het beter te begrijpen: als je aan vrienden vraagt een getal onder de 100 te raden, is diegene die het antwoord als eerste raadt (of het dichtst in de buurt zit) de winnaar. Hetzelfde geldt in principe voor mining, alleen dan vraag je aan miljoenen miners een 64-digit hexadecimale code te vinden. Dan wordt het al wat moeilijker om de goede ‘oplossing’ (onjuiste hash-codes; vervalste transacties) te vinden. Dat is wat miners doen en dat kan, zoals je vast al wel doorhebt, een zware taak.

Wat kun je verdienen en is het duurzaam?

Het aantal Bitcoins dat miners kunnen verdienen is rond 6,25 BTC per gemined block, wat resulteert in ongeveer 110 dollar. De gemiddelde tijd die je kwijt bent voor het minen van 1Mb aan transacties is ongeveer 10 minuten, dan moet je wel geluk hebben dat je de juiste hash-code vindt natuurlijk. Het bedrag dat je kunt verdienen halveert om de vier jaren omdat het aantal Bitcoin een limiet heeft. In 2009 stond de teller nog op 50 BTC per gemined block, nu staat hij dus op 6,25 BTC. Dit jaar kunnen er zo’n 2.625.000 coins worden gemined in totaal voordat de beloning weer gehalveerd wordt.

Wat is Cardano (ADA) en waarom moet je er in investeren?

Dan zijn we na al die lovende woorden en hoge beloningen aangekomen bij het grote minpunt: de benodigde hard- en software. Voorheen was het minen naar Bitcoins nog wel te doen op een simpele eigen-huis-en-tuincomputer, maar dat is vandaag de dag niet meer zo. Het Bitcoin-netwerk produceert elke 10 minuten een nieuwe block. Alleen als er biljoenen ‘computers’ (laten we hopen dat het nog door mensen zelf wordt gedaan) gezamenlijk dat ene hash-probleem willen oplossen, is het een onbegonnen taak. Daarom verhogen de Bitcoin-ontwikkelaars het moeilijkheidsniveau elke twee weken.

Een home-made Bitcoin mining machine

Des te slechter je apparatuur, des te moeilijker het wordt voor je om die ene oplossing met een biljoen andere miners te vinden. Je hebt dus een GPU van hier tot Tokyo nodig en een sterke ASIC (application-specific integrated circuit). Wat veel miners doen is proberen op een milieu-onvriendelijke manier een omweg te vinden om toch op een niet-efficiënte te kunnen minen, door bijvoorbeeld graphics-cards (mining rigs) met ventilatoren en al aan een metalen paal vast te binden. Het aanschaffen van dure, ‘zware’ hardware is bovendien slecht voor het milieu en kan je een hogere energierekening opleveren.

Conclusie: winstgevend en duur

Kortom, mining kan erg winstgevend zijn mits je doorzettingsvermogen en geluk hebt. Dan kan het je in het beste geval duizenden euro’s in BTC per dag opleveren. Het kan om dezelfde redenen erg duur zijn. Door de aanschaf van dure spullen en software, maar ook door er veel tijd in te stoppen zonder resultaat.

Comments (0)

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *