in

Je hebt miljoenen betaald aan een NFT. Maar wat heb je dan eigenlijk gekocht?


Op 11 maart 2021 kwam Christie’s, het 255 jaar oude veilinghuis, internationaal in het nieuws met de verkoop van een non-fungible token (NFT) ter waarde van $69 miljoen. De transactie deed eerdere blockchain-kunstverkopen verbleken en leidde tot een golf van debatten over de verdiensten en milieukosten van deze relatief nieuwe kunstvorm.

Maar wat heeft de pseudonieme Christie’s bieder MetaKovan eigenlijk gekocht?

Het kunstwerk dat de NFT vertegenwoordigt, Beeple’s “Everydays: The First 500 Days,” bestaat in de eerste plaats in de digitale ruimte, en is vrij beschikbaar voor iedereen om online te bekijken. Christie’s heeft er zelfs een foto van getweet. Het gaat dus niet om het kunstwerk zelf, of in ieder geval niet alleen om het kunstwerk dat werd gekocht.

Nee, de realiteit van de Beeple NFT is iets anders.

We vroegen het bedrijf dat de $69-miljoen NFT in kwestie heeft uitgegeven om uit te leggen wat hier aan de hand is. We spraken ook met een voormalig smart contract auditor en een kunstenaar die NFTs onderzoekt in een poging om tot op de bodem uit te zoeken wat, op het eerste gezicht, een relatief eenvoudige vraag lijkt:

Wat koop je echt als je een NFT koopt?

Lees ook: Amerikaanse kunstenaar Beeple verkoopt NFT voor 69 miljoen dollar!

Het antwoord is zowel eenvoudiger als veel gecompliceerder dan je zou denken.

Het zit allemaal in de metadata

Als mensen het hebben over het bezit van een NFT, beschrijven ze dat vaak als het bezit van een origineel schilderij. Natuurlijk, zo luidt het argument, er kunnen miljoenen kopieën van dat schilderij in studentenkamers over de hele wereld hangen. Maar als je de bijbehorende NFT bezit, dan bezit je het originele stuk dat digitaal is gesigneerd door de maker.

Dit is ook het argument van MakersPlace – het bedrijf dat Beeple’s recordbrekende NFT heeft opgeslagen en uitgegeven, en dat net als Rarible en Foundation fungeert als een soort digitale galerie en NFT-winkel.

“Er zijn honderdduizenden prints en reproducties van de Mona Lisa, maar omdat ze niet de originele Mona Lisa zijn, gemaakt door de meester Da Vinci zelf, worden ze veel minder gewaardeerd,” aldus MakersPlace CEO Dannie Chu via e-mail. “Dezelfde principes worden toegepast op NFTs, je kunt een afbeelding kopiëren en plakken, maar alleen het origineel, digitaal gesigneerd door de kunstenaar, heeft waarde.”

Beeple’s “Everydays: The First 500 Days” NFT is het meest recente, en misschien wel meest opmerkelijke, voorbeeld van dit idee in de praktijk.

What are NFTs? Everything you need to know.

“De koper van dit kunstwerk koopt een ‘NFT’ (non-fungible token) dat het hoge resolutie digitale kunstwerk-bestand zelf bevat, evenals een onuitwisbare handtekening van de kunstenaar en alle transacties in verband met het kunstwerk – in feite digitaal bewijs van authenticiteit en uniciteit,” zei Chu. Met andere woorden, MetaKovan heeft naast het kunstwerk ook een heleboel metadata gekregen.

Volgens Lee Azzarello, een voormalig Ethereum smart contract security auditor en kunstenaar die NFTs onderzoekt, komt dat deels omdat de NFTs zelf, in veel gevallen, niet de kunst in kwestie bevatten – dat wil zeggen, het origineel of een kopie. Het item dat vertegenwoordigd wordt door de NFT – of dat nu een schilderij, GIF, liedje, of boek is – is niet altijd gecodeerd in de Ethereum-blockchain zelf.

Vaak leven die items ergens anders.

Grumpy Cat NFT verkocht voor bijna 65000 euro

“Waar een NFT-koper eigenaar van wordt, is een smart contract op de Ethereum-blockchain waar wat metadata in staat”, legt hij uit. “En die metadata wijst naar de naam van het werk, een langere beschrijving van dat werk, en wat de Uniform Resource Identifier wordt genoemd.”

De ERC-721 Non-Fungible Token Standard, die in technische termen beschrijft hoe NFTs werken, merkt op dat de URI in kwestie “kan verwijzen naar een JSON-bestand,” een formaat dat gegevens opslaat en transporteert.

Op 10 maart heeft de Foundation een Grumpy Cat NFT uitgegeven. Twee dagen later werd die NFT van de beroemde afbeelding van een chagrijnige kat verkocht voor 44,20 ether – op dat moment ongeveer $77.000 waard.

Hier is hoe die tienduizenden dollars aan metadata er in de praktijk uitzien.

So you spent millions on an NFT. Here's what you actually bought.

Beeld: screenshot / foundation

Of, om het anders te zeggen, Azzarello stelt dat je de meeste NFTs kunt zien “als een routebeschrijving naar het museum”.

Dus waar is, om de analogie door te trekken, het museum dat gewoonlijk de “originele” kunst in kwestie bezit? In het geval van veel NFTs, en ook bij Beeple’s “Everydays: The First 500 Days”, bevindt het museum zich ergens in het InterPlanetary File System (IPFS). Dit is een protocol dat “onveranderlijke, permanente koppelingen in transacties mogelijk maakt – tijdstempels en beveiliging van inhoud zonder de gegevens zelf on-chain te hoeven zetten.”

Met andere woorden, het is een manier om bestanden te koppelen aan blockchaintransacties zonder die bestanden op de blockchain zelf te zetten.

Chu legde uit dat dit de investering veilig stelt. Dus zelfs als MakersPlace stopt met het betalen van zijn rekeningen of failliet gaat, betekent dat niet het einde voor de NFTs. “Omdat het kunstwerk wordt gehost op een decentraal bestandssysteem (IPFS), wordt het kunstwerk gehost door meerdere computers en gebruikers over de hele wereld, inclusief MakersPlace,” zei Chu. “Als MakersPlace niet meer bestaat, zal zolang er een andere online host is om dit bestand te serveren, het bestand blijven voortleven.”

Oke, dus…

Dat brengt ons terug bij de oorspronkelijke vraag:

Wat is een NFT?

Afgezien van de technische aspecten, zegt Azzarello dat het in wezen gaat om “een transactie tussen een aantal partijen om overeenstemming te bereiken over de eigendom”.

En dat eigendom betreft metadata die verwijzen naar een bestand – vaak in de vorm van een URI. En dat bestand is de kunst geassocieerd met de NFT.

Wat ons met een andere vraag laat zitten:

Zijn NFTs stompzinnig?

“Ik denk niet dat het dommer is dan een bedrijf als Christie’s,” zei Azzarello. “Ik denk dat het gebruik maakt van een techno-utopische visie om een bedrijf als Christie’s te nemen en de financialisering van dat bedrijf op een blockchain te zetten.”

En hoe zit het met de milieukosten van NFTs? Wat Azzarello betreft, zijn critici “behoorlijk hyperbolisch over hoe de kunstmarkt eigenhandig de planeet zal doen smelten.”

Hij wijst op een blogpost van de kunstenaar Sterling Crispin getiteld “NFTs and Crypto Art: The Sky is not Falling.” Crispin stelt, gedeeltelijk, dat “Aandacht een eindige bron is, en verontwaardiging is een vorm van aandacht. We moeten onze inspanningen richten op waar het er echt toe doet.” In de ogen van Crispin zijn subsidies voor fossiele brandstoffen en kolencentrales zaken die er echt toe doen.

Dat gezegd hebbende gelooft MakersPlace dat NFTs een echte waarde bieden aan zowel kunstenaars als verzamelaars.

“Deze beweging biedt de mogelijkheid om op een persoonlijke, nieuwe manier in aanraking te komen met een nieuw medium van kunstwerken; de enige of een van de weinige eigenaren te zijn van een felbegeerde digitale creatie; een enorm financieel voordeel te behalen op de secundaire markt; en natuurlijk om de volgende grote kunstbeweging te steunen en er deel van uit te maken,” voegde Chu eraan toe.

Het biedt kopers ook de mogelijkheid om hun eigen stukje metadata te bezitten – wat, toegegeven, behoorlijk belangrijk spul kan zijn – dat is geverifieerd door de Ethereum blockchain.

Beeple sells NFT for over $69 million. Yep, you read that right.
Beeple verkocht deze NFT voor $69 miljoen!




What do you think?

Written by admin

Comments

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Loading…

0

Eerste reacties op ‘The Falcon and the Winter Soldier’ zijn zeer lovend

Kia onthult de EV6, zijn eerste ‘dedicated’ volledig elektrische auto. Fraaie bak!