Hoe leg je autisme uit aan kinderen?



Als het afgelopen jaar ons iets heeft geleerd, dan is het wel dat praten met kinderen over diversiteit van vitaal belang is voor het opvoeden van bedachtzame, gevoelige kinderen. En deze discussies moeten zich ook uitbreiden tot gesprekken over neurodiversiteit, waaronder autisme.

Het Center for Disease Control definieert autisme als “een ontwikkelingsstoornis die aanzienlijke sociale, communicatie- en gedragsproblemen kan veroorzaken”. Het centrum schat dat ongeveer één op de 54 kinderen autistisch is en legt uit dat autisme voorkomt in alle raciale, etnische en sociaaleconomische groepen. In Nederland gaat men uit dat ruim 1% van alle Nederlanders autisme heeft, dat zijn dus 200.000 mensen in ons land.

Of je kind nou autistisch is of niet, je moet het onderwerp niet negeren. Praten over autisme normaliseert het. “Als ouders niet met hun kinderen over handicaps praten, versterken ze het idee dat handicaps beschamend of eng of slecht zijn,” zegt Lydia X.Z. Brown, een autistische advocaat.

Brown werd gediagnosticeerd met autisme toen ze 13 was.

“Ik wist niet echt wat autisme was. Ik denk dat de meeste jonge kinderen dat niet weten,” zegt Brown. “De enige ideeën over autisme die ik had waren erg stereotiep…dus zelfs in de mate dat ik wist wat autisme was of dat het bestond, zou ik me er niet van bewust zijn geweest dat het op mij van toepassing zou kunnen zijn.”

Hoewel Brown zegt dat het begrip van autisme bij het publiek beter is geworden sinds hun diagnose, zeggen ze dat er nog steeds meer terrein te winnen is. Ze wijzen op het gebruik van labels als “laag functionerend” en “hoog functionerend” om autisten te beschrijven, die volgens hen voorbijgaan aan het feit dat de kenmerken en vaardigheden van autisten kunnen variëren, zelfs binnen een dezelfde dag. Deze labels zijn “arbitrair” en “zeer schadelijk”, leggen ze uit, en kunnen het moeilijk maken om de juiste ondersteuning te vinden.

Mashable sprak met Brown en deskundigen die autisme bestuderen en met autistische kinderen werken om te horen hoe je gesprekken over autisme met je kinderen kunt voeren.

LEES OOK: Waarom wereldleiders bang zijn voor klimaatactivist Greta

1. Hou het simpel

Vaak stellen kinderen vragen bij gedrag dat geassocieerd wordt met autisme (zelfs als ze het eigenlijke woord niet gebruiken), wanneer ze een ander kind zien handelen op een manier die ze nog nooit eerder hebben meegemaakt, zegt Dr. Grace Gengoux, directeur van de autisme-interventiekliniek aan de Stanford University. Bijvoorbeeld, een klasgenoot antwoordt niet onmiddellijk, of helemaal niet, wanneer iemand zijn naam zegt.

Om dit gedrag uit te leggen, hou je het bij eenvoudige bewoordingen zoals, “Mensen zijn anders en dat is oke. We kunnen met hen omgaan, maar we doen het misschien op verschillende manieren zodat we hen erbij kunnen betrekken.”

Als je meer details wilt toevoegen, stelt Dr. Wendy Stone, die Sesamstraat heeft geraadpleegd over de creatie van Julia, een autistische muppet, bewoordingen voor als: “Een autistisch kind ervaart de wereld op verschillende manieren. Harde geluiden kunnen hen storen of ze vinden het leuk om dingen steeds opnieuw te doen omdat ze daar rustig van worden.”

Afhankelijk van de leeftijd en ontwikkeling van het kind, kun je ook zeggen: “Autistische kinderen begrijpen taal vaak niet goed en ze kunnen misschien niet supergoed overbrengen wat ze willen of nodig hebben.”

Het gedrag vergelijken met iets wat ze begrijpen kan ook nuttig zijn. Herinner hen er bijvoorbeeld aan dat ze op hun duim zuigen of hun deken bij zich dragen (of dat vroeger deden) omdat ze zich daardoor veilig voelen. Vertel hen dat dit vergelijkbaar is met wat autistische kinderen zouden kunnen doen, bijvoorbeeld als ze heen en weer schommelen of een knuffeldier bij zich dragen (dit laatste is niet exclusief voor autistische kinderen).

Je kunt autistische en niet-autistische kinderen op dezelfde manier over autisme leren. Het kan echter nuttig zijn om directer te zijn met autistische kinderen, zegt Brown, omdat sommige (maar niet alle) autisten subtiliteiten of impliciete aanwijzingen kunnen missen.

Daarnaast kun je concrete manieren voorstellen waarop je kind zijn autistische leeftijdsgenootjes kan helpen, zoals meerdere keren hun naam roepen om hun aandacht te krijgen of geduld hebben als ze een driftbui hebben.

Deze tips werken niet voor alle autistische kinderen, omdat er niet één manier is om autistisch te zijn. Stone wijst op een uitdrukking in de gemeenschap: “Als je één kind met autisme hebt ontmoet, dan heb je één kind met autisme ontmoet.” Autistische mensen vertonen verschillende kenmerken, afhankelijk van de persoon. Zo kan de ene autist zich goed voelen in sociale situaties, maar gevoelig zijn voor harde geluiden, terwijl een ander moeite heeft om met mensen om te gaan, maar geen last heeft van een brandweerwagen die met zijn sirenes zwaait.

Hoewel het niet nodig is om in te gaan op deze verschillen omdat het verwarrend kan zijn voor kinderen, vooral de jongere, moet je jezelf wel informeren over de basisprincipes van autisme. Je hoeft geen expert te zijn, maar fundamentele kennis kan je helpen om te gaan met vragen die op je pad komen.

Als uw kind bijvoorbeeld vraagt waarom autisme bestaat, kunt u overwegen te zeggen: “Autistische mensen worden zo geboren en we weten niet precies waarom,” zegt Brown.

Net als andere ingewikkelde onderwerpen, zoals racisme, zal praten over autisme waarschijnlijk niet een eenmalig gesprek zijn, zegt Gengoux. Overweeg om het onderwerp op te nemen in algemene discussies over diversiteit en moedig kinderen aan om de verschillen tussen mensen te omarmen.

2. Toon het gedrag dat je zelf ook graag zou willen

Als je vindt dat het belangrijk is mensen met compassie te behandelen, doe dan je best om in de praktijk te brengen wat je zegt.

Maak gebruik van alledaagse situaties om dit gedrag te vertonen. Als je bijvoorbeeld met jouw kind naar de bank gaat en de bankbediende heeft hersenverlamming, waardoor hij of zij langzamer praat, wees dan geduldig, ook al ben je gefrustreerd.

Bespreek deze interactie later met je kind. Zeg iets als: “Ik vond dat echt frustrerend. Maar ik besef dat het ook moeilijk moet zijn voor de bankbediende, die te maken kan krijgen met onbeschofte klanten die gemene dingen over hen zeggen. Ze kunnen er niets aan doen hoe hun stem klinkt en ze doen hun best. Ik moet proberen geduldiger te zijn,” stelt Brown voor.

Of als je in een supermarkt bent en je kind ziet iemand met zijn armen klapperen en mompelt hoe raar dat is, stel dan voor waarom die persoon zo doet. Vertel je kind dat het voor hem of haar goed kan voelen en dat dit gedrag voor sommige mensen normaal is, ook al doet je kind het niet zo, aldus Brown.

3. Gebruik kunst om begrip voor autistische kinderen te creëren.

Stone stelt voor dat ouders van autistische kinderen notitieboekjes samenstellen met tekeningen en foto’s om hun klasgenoten te helpen begrijpen wat hun unieke wensen en behoeften zijn.

Wijdt bijvoorbeeld pagina’s aan de voorkeuren en afkeren van uw kind, zijn triggers en hoe hij waarschijnlijk zal reageren (bijvoorbeeld weglopen als hij een hard geluid hoort).

De notitieboekjes beschrijven het gedrag vanuit het oogpunt van het kind op een manier die andere kinderen zullen begrijpen, zegt Stone. “Het is zoiets als ‘Ik heb autisme en dit is wat het voor mij betekent. Het is niet voor iedereen hetzelfde.”

Dit hulpmiddel kan ook helpen bij het ontkrachten van veel voorkomende misvattingen, zoals dat autistische kinderen geen vrienden willen. Hoewel veel autistische kinderen met hun leeftijdsgenoten willen spelen, kan het voor hen moeilijker zijn om op algemeen begrijpelijke manieren te communiceren.

Een autistisch kind speelt bijvoorbeeld graag met vrachtwagens, maar is non-verbaal. Als zijn klasgenoot dit weet, kan hij hem tijdens het spelen een vrachtwagen geven, wat een glimlach van het kind kan ontlokken, zegt Gengoux.

Gengoux is het eens met de notitieboekjes aanpak, maar benadrukt ook het focussen op de sterke punten van een kind, zoals activiteiten waar ze goed in zijn en wat ze leuk vinden om te doen. Dit kan helpen om hun eigen vaardigheden te versterken en hen te laten beseffen hoe ze hun interesses kunnen gebruiken om met andere mensen in contact te komen.

Door dit te doen kunnen leeftijdsgenoten het autistische kind ook zien als een heel persoon en zo het negatieve stigma tegengaan dat geassocieerd kan worden met alleen maar focussen op tekortkomingen, zegt Gengoux.

4. Goedbedoelde veronderstellingen aanleren.

Kinderen zijn kinderen, of ze nu autistisch zijn of niet. Ga er daarom niet van uit dat alles wat een autistisch kind doet te maken heeft met zijn autisme, zegt Brown. Deze mentaliteit geeft een vermenselijkende benadering van autistische kinderen.

“Leer kinderen ervan uit te gaan dat er altijd een reden is waarom een autistisch persoon iets doet wat u of uw kind niet begrijpt of vreemd vindt,” zegt Brown.

We breiden dit inlevingsvermogen de hele tijd uit naar andere mensen, zegt Brown. Als een kind overstuur op school komt, gaan we er meestal vanuit dat er een reden is voor zijn gedrag – misschien is hij te vroeg wakker geworden of heeft een kind hem in de bus gepest. Als je datzelfde gedrag toepast op een autistisch kind, wordt er plotseling vanuit gegaan dat het kind autistisch gedrag vertoont, aldus Brown.

Leer je kinderen in plaats daarvan dat autistische kinderen boos of gefrustreerd kunnen zijn als hen iets schrijnends overkomt en dat het misschien niets te maken heeft met hun autisme.

Boven alles, behandel en praat over autistische mensen en, in het algemeen, mensen met een handicap, op een manier die hun menselijkheid erkent, zegt Brown.

Comments (0)

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *