in

Het bizarre verhaal achter de fake ‘Amazon-ambassadeurs’ op Twitter



Van mislukte pogingen tot brutale clapbacks tot high-tech trolling, het is een vreemde week geweest voor Amazon op Twitter.

Amazon kwam onlangs in de problemen met zijn sociale media toen het PR Twitter-account beweringen over de harde behandeling van arbeiders probeerde te weerleggen en de schuld probeerde af te schuiven inzake het profiteren van belastingvoordelen. Veel mensen op Twitter waren het daar niet mee eens, maar er waren ook niet-mensen die zich in de strijd mengden, met andere woorden: overduidelijk troll-accounts.

Je hebt er misschien een paar gezien. Naar buiten toe zijn het “ambassadeurs” van Amazon-medewerkers die vertellen hoe geweldig het is om voor Amazon te werken, vooral in magazijnen of bezorgdiensten. Maar soms zijn dat nepaccounts.

Behalve het ademloos prijzen van een bedrijf met een goed gedocumenteerde geschiedenis van werknemersmisbruik, klopte er gewoon iets niet aan sommige van de nieuwste accounts. Internetspeurneuzen, verslaggevers en uiteindelijk de mensen achter de nepaccounts zelf onthulden in maart dat de meest schandalige accounts waren aangemaakt door mensen die Amazon aan het trollen waren. De bovenstaande tweet van “Frants” lijkt misschien op een halfbakken PR-poging, maar het is eigenlijk een nepaccount dat satirisch laat zien hoe transparant de eigenlijke PR-inspanningen van Amazon zijn. Nep-medewerkers die een mega-bedrijf robotmatig ophemelen, zijn in zekere zin effectieve trollen omdat Amazon sommige van zijn medewerkers daadwerkelijk betaalt om precies dat te doen.

Er is nog een reden waarom de manier waarop Amazon zijn werknemers behandelt, en zijn pogingen om mensen rapporten over zijn gedrag vergeten, zijn deze week allemaal op scherp komen te staan. Op dit moment worden de stemmen geteld over de vraag of werknemers van een grote Amazon-faciliteit een vakbond zullen oprichten. Daardoor lijkt Amazon extra zijn best te doen om zijn reputatie van goede werkplek op te vijzelen door de berichten dat sommige werknemers in flessen urineren omdat ze niet voldoende plaspauzes krijgen, te betwisten. Door middel van social media trolling en bonnetjes laten mensen de bedrijfsboodschappen van Amazon niet onweersproken.

Hier is alles wat je moet weten over deze vreemde Amazon “ambassadeur” accounts, en wat er nu allemaal gebeurt.

Ja, sommige van de accounts zijn nep

“Darla” is ogenschijnlijk een moeder, filmliefhebster, en Amazon fulfillment center werkster. Maar in werkelijkheid is ze geen van die dingen. Er is namelijk geen Darla.

Samen met “Frants,” “Lulu,” “Jadeyn,” en anderen, tweette “Darla’s” nu geschorste Twitter account @AmazonFCDarla vol lof over de ervaring van Amazon-werknemers en tégen vakbondsvorming. Maar op dinsdag bevestigde Amazon aan onder andere Gizmodo dat Darla geen echte Amazon-werknemer is, noch is het account gekoppeld aan het bedrijf.

Komiek Robby Appleton, zegt dat hij Darla heeft gemaakt.

“Ik dacht dat ik misschien een account kon maken en me kon voordoen als een absolute ambassadeur voor Amazon, voor een beetje plezier in het weekend,” vertelde Appleton aan de Daily Dot.

Behalve openlijke Amazon-verering, hebben Darla en haar soortgenoten ook enkele high-tech tells. Hun avatars lijken een creatie te zijn van GANs, of “generative adversarial networks,” wat AI is die nepbeelden van mensen maakt door foto’s uit grote databases samen te voegen. Zoals schrijver Jack Morse van Mashable opmerkt, zijn er aanwijzingen dat een GAN een GAN is, zoals ongelijke details in de afbeelding.

Dus Darla is nep. Maar sommige Amazon “ambassadeur”-accounts zijn dat niet.

In 2018 bleek uit rapporten dat Amazon sommige werknemers betaalde om het bedrijf online te prijzen en te verdedigen. Het noemt deze mensen Amazon fulfillment center-ambassadeurs, en hun Twitter-handvatten volgen dezelfde formule: @AmazonFC[naam]. Dat maakte het zo makkelijk om spoof accounts te maken.

Interne documenten van Amazon, onlangs gepubliceerd door The Intercept, onthulden het doel van deze accounts:

“Om speculaties en valse beweringen in sociale media en online fora over de kwaliteit van de FC [Fulfillment Center] medewerker-ervaring aan te pakken, creëren we een nieuw sociaal team, bemand met actieve, vaste FC-medewerkers, die gemachtigd zullen zijn om op een beleefde – maar botte – manier te reageren op elke onwaarheid.”

Sommige beweringen waarvan Amazon wil dat iedereen denkt dat het “onwaarheden” zijn, kunnen verwijzen naar berichten dat tijdens 12-urige diensten, de 15-minuten pauzes van de werknemers nauwelijks genoeg zijn om naar de pauzeruimte en terug te gaan, dat Amazon-faciliteiten onevenredig veel verwondingen kennen, en ja, dat werknemers in flessen urineren in plaats van dat ze tijd hebben om naar het toilet te gaan of überhaupt toegang hebben tot toiletten.

Nog een leuk detail uit de documenten? De werknemers werden met name uitgekozen vanwege hun “gevoel voor humor.” Mmmm.

Waarom nu?

De naar verluidt wrede behandeling van de werknemers van Amazons fulfillment centra is al een tijdje in het nieuws. Het wordt nu extra in de gaten gehouden omdat er een historische stemming gaande is in Alabama. In een magazijn in Bessemer hebben 6000 in aanmerking komende Amazon-werknemers gestemd over het al dan niet oprichten van een vakbond. De stemmen worden momenteel geteld, en de resultaten worden begin volgende week verwacht.

Amazon wil echt, echt niet dat dit gebeurt om de voor de hand liggende reden dat het vakbondsvorming in andere fabrieken zou kunnen uitlokken, wat zou kunnen betekenen dat Amazon de lonen zou moeten verhogen en de werknemers over de hele linie menselijker zou moeten behandelen – wat van invloed zou kunnen zijn op de bedrijfsresultaten. Bij eerdere mislukte vakbondsacties in andere fabrieken heeft het bedrijf naar verluidt vakbondsonderdrukkende tactieken toegepast, waaronder bewaking en intimidatie.

LEES OOK: Amazon onder Jeff Bezos in getallen, de man van 194 miljard (!) dollar

In Alabama blijkt uit documenten die Bloomberg-verslaggever Joe Eidelson via een FOIA-verzoek heeft verkregen dat het bedrijf zelfs heeft geprobeerd camera’s te installeren in het magazijn waar de stemming voor de vakbond plaatsvond (de National Labor Relations Board heeft deze poging geblokkeerd).

Dat heeft de public relations-inspanningen van Amazon in een stroomversnelling gebracht. Het bedrijf probeert het publiek ervan te overtuigen dat Amazon een geweldige plek is om te werken door op sociale media de nadruk te leggen op het leefbare loon dat het zijn werknemers betaalt (en het ontkennen van het plasflesje-gedoe). Amazon betaalt zijn werknemers 15 dollar per uur, wat ruim boven het federale minimumloon van 7,25 dollar ligt.

In 2018 meldden sommige werknemers echter dat de loonsverhoging ook gepaard ging met verlagingen van sommige voordelen. Bovendien is Amazon berucht om de efficiëntie-eisen die het volgens zijn werknemers aan hen stelt dat volgens rapporten heeft geleid tot letsel en algemene aftakeling.

Jeff Bezos, van zijn kant, wil er niets van weten. Recode meldde dat de oprichter en CEO zelf Amazon-aanhangers heeft aangespoord om op Twitter in te gaan op kritiek van pro-arbeider beleidsmakers zoals Elizabeth Warren. Dat pakte niet zo goed uit, en leidde tot mooie uitwisselingen als deze.

En deze.

Darla mag dan nep zijn, maar Amazons naar schatting 1,2 miljoen full- en parttime fulfilment center werknemers zijn echt. De toekomst van Amazon ligt nu in hun handen, en hun stemmen, ondanks wat er op Twitter gebeurt.




What do you think?

Written by admin

Comments

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Loading…

0

Apple’s nieuwste Siri-update komt met meer diverse stemmen en genderneutrale benaming

Trust presenteert handige accessoires voor de PlayStation 5 – en jij kunt ze allemaal winnen!