De opkomst van Formule E, elektrisch racen heeft de toekomst


Bedenkers Jean Todt (FIA- president) en Alejandro Agag (zakenman) zagen een elektrisch aangedreven autosport als de volgende stap in de ontwikkeling van de motorsport Formule 1. Hun liefde voor motorsport en de wil om bij te dragen aan een betere en schonere wereld creëerde deze wel heel snel groeiende sport. De missie van de Formule E was om tijdens de race door de straten van de meest iconische steden ter wereld – met een startveld vol van de beste coureurs en teams ter wereld – te laten zien waartoe duurzame mobiliteit in staat is, door elektrische voertuigen op de voorgrond te plaatsen in de race voor een betere, schonere toekomst.

Sinds het debuut in Beijing in 2014 is Formule E wereldwijd gegroeid. Nu, met 12 teams en 24 coureurs op de grid, is het een bestemming voor ‘s werelds beste autosportteams en racetalent.

Zo gaat een raceweekend in de Formule E in zijn werk

Een Formule E-raceweekend is vrij specifiek. Het is ook anders dan een klassiek Formule 1-raceweekend. Het verspreidt zich namelijk over twee dagen, vrijdag en zaterdag, in plaats van drie. Op vrijdag zijn er twee vrije trainingen. Hier kunnen de coureurs het stratencircuit in een korte tijd onder de knie krijgen. Je moet als coureur het asfalt leren kennen, dit is namelijk in iedere stad anders, en voelen hoeveel ruimte je heb in de bochten.

Op zaterdag vindt aan het eind van de ochtend de kwalificatie plaats, dit is misschien wel het belangrijkste moment van het raceweekend omdat het bepaalt op welke positie je mag starten.

Een kwalificatie sessie wordt gedaan in vier groepen van 5/6.

De groepen gaan één voor één naar buiten en hebben 6 minuten om de snelste rondetijd neer te zetten. Zodra elke groepssessie is voltooid en alle tijden bekend zijn heeft iedereen vanaf P7 zijn startposities vastgelegd. De snelste zes gaan vervolgens de ‘super pole shoot out’ rijden. Dit is in feite een kwalificatie waar coureurs één ronde krijgen om de snelste tijd neer te zetten. Deze tijden bepalen de top 6 op de grid en degene die pole position pakt krijgt ook nog eens 3 punten voor zijn kampioenschap.

En dan komt de race. Omdat de auto’s geen energie willen verspillen en zo ontworpen zijn dat ze de onderdelen en banden niet tot een bepaalde optimale temperatuur hoeven op te warmen, is er geen opwarmronde. In plaats daarvan stellen de auto’s zich op, een eindje achter de grid, en rijden ze simpelweg naar hun startplaats om de race te beginnen.

Een race is tijdgebonden. Dus in plaats van dat de coureurs een vast aantal ronden moeten rijden om de race uit te rijden, worden de races beperkt tot 45 minuten… plus één ronde. Dus als de 45 minuten om zijn, begint de eerste coureur die over de streep komt aan de laatste ronde en de race naar de checkered flag. Het interessante hierbij is dat de teams aan de race beginnen zonder precies te weten hoeveel ronden (en dus welke totale afstand) een race zal lopen. Dit vraagt om strategisch denken tijdens de race zelf.

Kijk hier de documentaire ‘And we go green”een ambitieuze sportdocumentaire geregisseerd door Fisher Stevens

Fan Boost & Attack Mode

Er zijn twee manieren om de hoeveelheid beschikbaar vermogen te verhogen. Namelijk ‘Fan Boost’ en ‘Attack Mode’.

Fan boost is een systeem waarmee de coureur ongeveer zes seconden lang 25 kiloWatt extra vermogen krijgt. Dus als hij de voorligger wil passeren, kan hij met een druk op de knop een extra energiestoot krijgen wat misschien precies is wat hij nodig heeft de tegenstander in te halen. Slechts 5 coureurs in elke race krijgen deze mogelijkheid, welke coureurs dit zijn, wordt gestemd door het publiek en de mensen thuis in een periode die begint een paar dagen voor de race en eindigt 15 minuten nadat de race is begonnen. Formule E is hiermee de enige in de autosport waar fans invloed hebben op hoe de race verloopt.

Attack mode, ook wel Mario Kart mode genoemd, is wel voor iedereen beschikbaar. Om het te activeren, moeten de coureurs door een bepaald, daartoe aangewezen gebied van het circuit rijden. Nadat de coureur door dit gebied is gereden, heeft hij een extra vermogen van 25 kilowatt tot zijn beschikking voor een behoorlijke tijd. Hoe lang de Attack Mode duurt en hoe vaak hij tijdens een race kan worden geactiveerd, wordt niet van tevoren bekendgemaakt, zodat de teams niet te snel een strategie kunnen samenstellen. In de Formule E wil men dat je veel on the spot denkt. En ja, je kunt het dubbele doen door de Attack Mode en Fanboost samen te gebruiken voor een gecombineerde extra 50 kilowatt aan vermogen, waardoor de auto op zijn volledige potentieel van 250 kilowatt.

Hoe werkt de raceauto?

De auto is natuurlijk volledig elektrisch en werkt dus op batterijen. De door McLaren geleverde batterij wordt door alle teams gebruikt en bestaat uit 200 kilogram lithium-ioncellen, dit is het equivalent van ongeveer 300 laptops of 4.000 mobiele telefoon batterijen. In alle auto’s is de maximumhoeveelheid energie die de teams mogen gebruiken 28 kilowattuur. We zien dit op de TV-beelden als 100% batterijlading. Dit is in feite de hoeveelheid brandstof in de auto en het gebruik ervan wordt strikt gecontroleerd door de FIA. Niet alleen energie wordt beperkt door de FIA, de auto’s kunnen ook maar een maximum hoeveelheid vermogen op een bepaald moment produceren.

Wat ieder team zelf mag ontwerpen is de inverter, motor en transmissie. De inverter bevat schakelaars met een zeer hoog vermogen. Deze schakelaar kan de stroom naar de motor tot tienduizenden keren per seconde in- en uitschakelen. De inverter regelt ook vermogen om de wielen te doen draaien. Voor de elektrische motor zelf zijn er een aantal verschillende concepten in gebruik die allemaal uitgaan van hetzelfde basisidee. Er zijn twee belangrijke delen, namelijk de rotor die roteert en de stator die niet beweegt. De rotor heeft zeer sterke magneten en de stator heeft vele spiralen van koperdraad. Wanneer stroom door de draden wordt geleid, wordt een magnetisch veld opgewekt. De magneten in de motor worden door dit veld aangetrokken en afgestoten. Dit laat de motor draaien en wekt de vereiste kracht op die vervolgens door de transmissie op de wielen wordt overgebracht.

 

Wat betekent dit voor de toekomst van F1?

Op dit moment wordt Formule E in het algemeen gezien als het kleine broertje van Formule 1. Maar het valt niet te ontkennen dat ze steeds meer nieuwe autofabrikanten aantrekken. Daarom voorspelt Alejandro Agag, bedenker van Formule E, dat Formule E uiteindelijk de hoogste klasse van de autosport zal worden. De reden hiervan is de elektrificatie van straatauto’s. “Ik zeg het al enige tijd: de Formule E zal uiteindelijk de sport worden die de auto-industrie vertegenwoordigt”, vertelt Agag in Autosports podcast Current Affairs.

Formule E-wagens hebben een exclusieve licentie gekregen van de International Racing Association FIA, wat betekent dat zij de enige zijn die de komende 19 jaar elektrische kampioenschappen mogen houden. Agag: “Qua prestige en publiek is de Formule E van heel ander niveau dan de Formule 1, maar ik ben ervan overtuigd dat een fusie tussen beide partijen nog altijd de toekomst is. Ik weet niet wanneer dit gaat gebeuren en of de aandeelhouders het willen, maar ik denk dat de Formule 1 de transitie naar elektrisch moet maken.”

Beeld: De rechten van foto’s in dit artikel liggen bij Fia Formula E

Comments (0)

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *