Burgerslachtoffers en bloed in Amazon’s superhelden- serie ‘Invincible’


Er zijn twee doelgroepen voor Amazon’s Invincible, die sinds 26 maart van start is gegaan met de eerste drie afleveringen.

Aan de ene kant heb je de nieuwsgierige nieuwkomers die aangetrokken kunnen zijn tot de geanimeerde comic book adaptatie door een aantal factoren: de achtergrond als de ‘other big’, een vroege serie van The Walking Dead bedenker Robert Kirkman (beide comics begonnen in 2003); de absoluut indrukwekkende stemmencast; of misschien was alleen de trailer en de pre-release al genoeg.

Dan is er het andere publiek, de mensen die weten waar dit verhaal begint, die weten waar het heen gaat en hoe het eindigt. Ze kennen de wendingen, de bochten, de ups en downs en zijn klaar om de avonturen van Mark Grayson tot leven te zien komen. Maar ze kijken ook met de hoop dat de show de verhaalelementen recht aandoet. Verander het verhaal te veel, en het is geen Invincible meer.

LEES OOK: Interview Typex: ‘op mijn 4e wist ik het al, ik word striptekenaar’ (#1)

Waar gaat The Invincible over?

Kirkman’s comic serie, die eindigde in 2018, vertelt het verhaal van Mark Grayson. Mark is een doorsnee tiener op de middelbare school die met een enorm geheim zit: zijn vader is Omni-Man, dé superheld van de aarde maar tegelijkertijd is hij een alien van de planeet Viltrum.

Dat maakt Mark ook half-alien, en het verhaal begint als zijn krachten zich net beginnen te manifesteren. Omni-Man is eigenlijk Superman met indrukwekkend gezichtshaar: hij kan vliegen, hij is supersterk en snel, en hij is over het algemeen onverwoestbaar. Dat is dan ook wat Mark te wachten staat.

Verander dit verhaal te veel, en het is geen Invincible meer.

Amazon’s eerste drie Invincible afleveringen, die elk ongeveer een uur duren, bewandelen een gelijkwaardig pad. Ze nodigen ons uit in het huishouden van de Graysons en laten ons het leven van Mark zien, zowel voor als na het verschijnen van zijn krachten. Het is belangrijk om de voorgeschiedenis te zien, omdat een groot deel van de centrale spanning, althans in het begin, voortkomt uit Marks worsteling met een aantal ingrijpende veranderingen in zijn leven.

Maar het is een grote wereld daarbuiten, en de eerste afleveringen van de serie verliezen dat niet uit het oog. Omni-Man is niet de enige held op aarde. Hij doet niet aan super-teams, maar hij werkt vaak samen met de Guardians of the Globe, een “Earth’s mightiest” soort line-up die duidelijk (en opzettelijk) lijkt op de Justice League.

Fans van de DC en Marvel zullen veel van deze bekende verwijzingen oppakken naarmate er meer helden worden geïntroduceerd. Kirkman zelf heeft meermaals gezegd dat hij Invincible schreef als een soort frisse blik op de populaire superhelden-strips. Die laag is minder duidelijk in de eerste uren van de show, maar er zijn zeker hints.

LEES OOK: 10 strips die je helpen de Marvel-films en -series nog beter te begrijpen

No, 'Invincible' isn't ending because 'The Walking Dead' is more popular

Burgerslachtoffers en bloed

Je zult het zien in de helden line-up. Maar Invincible is ook geworteld in een wereld waar mensen (ook supermensen) bloeden, dingen kapot gaan en het einde niet altijd even gelukkig is. Er zijn genoeg situaties die worden gered dankzij onmogelijke prestaties en ongelooflijk geluk, maar er is ook bijkomende schade, wrange burgerslachtoffers en… liters bloed.

Wanneer buitenaardse indringers plotseling opduiken in het midden van een bruisende stad, kent de serie geen schroom om het dodental op te laten lopen. Het is zelfs een belangrijk gegeven, want we zien Mark worstelen met de realiteit waarin hij geboren is. Hij groeide op met het lezen van strips en begreep superhelden door die lens, maar dan vindt hij zichzelf plotseling dekking zoekend in een inslagkrater, een afschuwelijk gewonde oude vrouw tot rust wiegend, terwijl buitenaardse wezens een hel van vuur op de stad laten neerdalen.

Mark leert al snel dat al het leuke van superkrachten hebben in de echte wereld pijnlijk en zelfs diep traumatische gevolgen met zich meebrengen.

Amazon's 'Invincible' starts slow, but promises a wild ride ahead

Beeld: Amazon Prime Video

De lengte van een uur per episode werkt heel goed voor een verhaal dat zo vol zit met details en karakterontwikkeling. Het geeft elke aflevering de ruimte om daadwerkelijk de diepte in te gaan op een manier waar de strip zelf soms moeite mee had. Het is nog afwachten hoeveel deze Invincible (de show) afwijkt van de Invincible strip, maar tot nu toe lijkt deze Amazon-aanpak meer de intentie te hebben om dingen verder en grondiger uit te werken.

Het is misschien niet de mooiste tekenfilmserie die je ooit zult zien, maar de tekenstijl sluit perfect aan bij het werk dat Cory Walker en Ryan Ottley deden voor de comics. Je zult ook het grootste deel van de tijd te veel afgeleid zijn om je zorgen te maken over eventuele visuele tekortkomingen, wat met de killer soundtrack die zwaar leunt op punk en elektronische muziek en een absoluut monsterlijke stemmencast.

Je hebt Steven Yeun en J.K. Simmons die respectievelijk Mark en Omni-Man inspreken. Sandra Oh is Mark’s menselijke moeder, Debbie. Dan heb je ook nog Gillian Jacobs, Zazie Beetz, Walton Goggins, Mark Hamill, Zachary Quinto, Seth Rogen, en Jason Mantzoukas – onder vele anderen – die alleen al in de eerste drie afleveringen opduiken.

LEES OOK: Dit zijn de 10 beste live-action Batman films (volgens IMDb)

Voor oude en nieuwe fans

De echte reden om te kijken is echter de rollercoaster die Invincible is. Dit is het deel waar ik me weer richt tot de oude fans die zich afvragen hoe een door Amazon geproduceerde “TV” adaptatie het doet: ik was na de eerste drie afleveringen een zeer tevreden fan. De show raakt de juiste thema’s van Kirkman’s vroegste comics, en de zaadjes die het plant voor toekomstige verrassingen zijn duidelijk.

Voor alle anderen, ik hoop dat jullie plezier hebben. Het is moeilijk voor mij om mijn waardering voor het bronmateriaal volledig uit te schakelen en deze eerste drie afleveringen in een vacuüm te bekijken. Ik weet wat er komt, en ik zie hoe deze show die dingen opzet, dus een deel van mijn positieve reactie is geworteld in anticipatie voor dingen die nog niet gebeurd zijn.

Het verhaal van Invincible, het grote geheel, zal mensen aanspreken die van verhalen houden die lagen en verrassingen hebben, die onverwachte wendingen bouwen bovenop een te relateren fundament. Gebaseerd op de keuzes die in deze openingsuren zijn gemaakt, waaronder een grote verrassing aan het eind van de eerste aflevering die een cruciaal moment uit de strips tot leven brengt, ben ik optimistisch over de weg die voor ons ligt.

Amazon Prime Video’s Invincible is sinds 26 maart te zien

Comments (0)

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *