in

Als het aan Microsoft ligt, communiceren we alleen nog maar met hologrammen, zo ziet dat er uit


Stel je voor dat het tijd is voor een vergadering en in plaats van te klikken op een Zoom- of Google Meet-link, zet je een AR/VR-headset op. Nu hoef je niet meer te staren naar je collega’s via kleine schermpjes, maar kun je praten met hun avatars in een virtuele ruimte. Je kan zelfs objecten aan elkaar doorgeven.

Dat is wat Mesh voor ogen heeft, deze week heeft Microsoft Ignite een nieuw cloud mixed-reality platform aangekondigd in de jaarlijkse ontwikkelaarsconferentie van het bedrijf.

Vergaderen in Microsoft Mesh

“Ik kan zien dat je zit”, zei Greg Sullivan, Microsoft’s directeur van mixed reality, in een call. Met een HoloLens 2 ‘bevestigd’ aan je hoofd kun je lopen rond een digitale tafel en kun je alles en iedereen zien. Hij liet een aantal hologrammen zien waaronder de maan, een kwal en een bewegende haai.

Dankzij de ingebouwde hand-tracking in de headset, kan je de hologrammen met je hand vastpakken. Je kan zo ook het object fijnknijpen en deze groter of kleiner maken door je handen uit elkaar of dichter bij elkaar te bewegen. Hieronder zie je een voorbeeld van hoe deze hologrammen eruit zien:

Zoals je kunt zien, zijn de details indrukwekkend, maar de virtuele ruimte zelf is vrij beperkt. De hele ervaring bestond slechts uit één tafel en twee avatars. Microsoft zei echter dat de demo specifiek bedoeld was om “alle kernmogelijkheden van Microsoft Mesh te laten zien: Aanwezigheid en 3D samenwerking.” En, technisch gezien, heeft het bedrijf dat waargemaakt.

Verschillende lenzen

De ervaring zal variëren, afhankelijk van wat ontwikkelaars ermee doen en het type apparaat dat je gebruikt. Met een HoloLens 2 kun je de omgeving helemaal zien en dit kan anders zijn met een VR-headset.

Microsoft Mesh is niet beperkt tot alleen de HoloLens 2. Het is ook compatibel met alle Windows mixed-reality headsets (inclusief die van HP, Lenovo, Acer, Samsung, en Asus), en de Oculus Quest en Quest 2.

LEES OOK: Sony’s next-gen PlayStation VR voor PS5 zal een grote upgrade krijgen

Het enige wat op elk apparaat hetzelfde blijft, zijn de avatars. Deze zijn hetzelfde als die van AltSpace, een sociaal VR-platform dat in 2015 werd gelanceerd en in 2017 werd overgenomen door Microsoft. Hieronder zie je hoe het creëren van een avatar gaat:

Een vergadering op deze manier voelt toch persoonlijker aan, je kan de avatars zien bewegen als iemand wat uitlegt. Daarnaast kun je gebaren perfect zien.

Gezichtsuitdrukkingen zijn nog moeilijk

Het is echter moeilijker om gezichtsuitdrukkingen weer te geven, behalve af en toe een glimlach. Microsoft is bezig daar een oplossing voor te vinden. HoloLens 2 beschikt ook over eye tracking, het is dus technisch mogelijk om oogcontact tussen avatars te tonen.

“Kort gezegd is het antwoord: ja, dat is haalbaar”, aldus Sullivan. “Het is zeker iets waar we aan kunnen werken en eventueel kunnen verbeteren, omdat we uiteindelijk in staat willen zijn om meer van de non-verbale communicatie mogelijk te maken. Daar komen veel gezichtsuitdrukkingen bij kijken.”

Zo’n ervaring, is (nog) niet voor iedereen weggelegd

Uiteindelijk zal Mesh werken met smartphones, pc’s en Macs, zodat ook mensen zonder headset mee kunnen doen, wat de toegang tot de software echt openstelt. Als je bijvoorbeeld Microsoft Teams gebruikt, wordt het op een dag misschien mogelijk om het videoconferentie-venster in de virtuele vergaderruimte te plaatsen. Dat zou interactie met avatars en het bekijken van hologrammen vanaf je computerscherm mogelijk maken.

“De manier waarop ik het zie is, is het zelfde als TV die volgens velen het einde inluidde van de radio. Ik denk niet dat onze headsets ervoor zorgen dat het andere apparaten zal laten verdwijnen,” zei Sullivan. “Maar in de juiste wereld zullen ze in harmonie samenwerken. We zullen een verzameling van apparaten hebben die we gebruiken voor het juiste scenario.”

Holo-meetings? Dat duurt nog wel even

Dat klinkt allemaal erg cool, maar het idee dat dit snel het nieuwe normaal wordt… ligt nog ver in de toekomst. Op dit moment is Microsoft Mesh het meest geschikt voor bedrijven die met veel fysieke prototypes werken. In feite wordt het platform momenteel gebruikt om de HoloLens 3 te ontwikkelen.

Okay, it doesn't look like this at all yet but eventually it might.

Niet alleen handig voor meetings

Sullivan legde uit dat het HoloLens-team in het verleden een mock-up van een product 3D-printte en deze intern verstuurde, voordat ze rond een vergadertafel gingen zitten om het te bespreken. Als er dan een onderdeel veranderd moest worden, herhaalde het hele proces zich net zo lang tot het goed was.

“Het is veel slimmer en sneller om een 3D-model te maken van bijvoorbeeld een auto, dan dat je deze helemaal moet opbouwen,” vertelde Sullivan aan Mashable, “Dat is waarom we [Mesh] nu al gebruiken om de volgende HoloLens te ontwerpen, omdat dat scenario super overtuigend is.”

Geen laptops meer nodig

Naast techgiganten als Microsoft kan het ook nuttig zijn voor mensen die niet per se de hele dag voor een computer werken. “Als je iemand bent die aan de lopende band werkt, complexe machines repareert, of denk aan een heleboel andere soort werkgerelateerde scenario’s, hoeven die werknemers geen laptop meer te hebben”, zei Sullivan.

Hij gebruikte als voorbeeld ingenieurs. Door beeld met een zeer hoge resolutie van een constructie – zoals een brug – te uploaden, kunnen ingenieurs in Mesh bijeenkomen om te zien of er scheuren zijn of elementen die meteen moeten worden gerepareerd.

En de rest van ons?

Naast het werk ziet Microsoft Mesh ook als een manier om sociale bijeenkomsten, zoals concerten en zelfs bars, bij te wonen met vrienden en familie.

Okay, this looks a bit more true to what I experienced.

Lara Croft… ben jij dat?

Een hoge prijs

En hoewel dat prachtig klinkt, is het moeilijk te ontkennen dat VR en mixed-reality headsets een behoorlijke investering zijn. Terwijl de Oculus Quest 2 wordt beschouwd als het meer betaalbare apparaat, deze is al verkrijgbaar vanaf €349, en de HP Reverb 2 kost je €699. En dat is zonder de juiste PC en software die je nodig hebt om de headsets op aan te sluiten. Ondertussen staat de HoloLens 2 voor maar liefst $3500 op Microsofts site.

Maar Sullivan voorspelt dat deze dure headsets, met hun soms verwarrende draden en installatie-eisen, niet voor altijd onze enige optie zullen zijn. Stel je iets voor dat eruit ziet als een normale bril en “niet ver in de toekomst” al beschikbaar komt.

Dit bestaat al?!

Het is ook goed om te weten dat Microsoft niet het enige bedrijf is dat dit soort software aanbiedt. Zulke virtuele ruimtes in VR bestaan al, zoals Spatial, VrChat, Mootup, en meer. Met Mesh is het dus echt aan Microsoft en ontwikkelaars om manieren te vinden om het platform te laten opvallen.

Het is momenteel beschikbaar in een preview-fase. Bezitters van een HoloLens 2 kunnen de Microsoft Mesh-app downloaden, en anderen kunnen toegang vragen tot een Mesh-enabled versie van AltSpaceVR, waarmee gebruikers vergaderingen kunnen houden in VR. Ontwikkelaars daarentegen kunnen zich aansluiten bij het Mixed Reality Developer Program voor updates over wanneer de SDK beschikbaar zal zijn.

I hate going to the doctor so, I'd be down with visits through Mesh instead.

Zo hoef je bijna nooit meer naar de dokter.

Voor degenen die een HoloLens 2 in hun bezit hebben en van plan zijn om de app te downloaden, geldt wel een waarschuwing: op dit moment is Microsoft Mesh behoorlijk uitgekleed. Hoewel de mogelijkheid om 3D-objecten vast te pakken en te manipuleren met alleen je handen erg cool is, bevindt het project zich nog steeds in de beginfase.

De toekomst van Mesh

Where was this immersive experience during MY demo?!

Een nieuwe virtuele ruimte

Wat is de strategie van Mesh

Zelfs als de technologie werkt, moeten mensen er ook echt gebruik van maken om de toekomst te bereiken die Microsoft voor ogen heeft. Op de vraag of het bedrijf zich zorgen maakt over een gebrek aan adoptie van Mesh, gaf Sullivan een eerlijk antwoord.

“Voor een succesvol bedrijf zijn we continue bezorgd… maar dat helpt juist om onze strategie te vormen. Dus dat is waarom we tot dit het punt zijn gekomen waar we nu zijn: we moeten Mesh beschikbaar maken voor zo veel mogelijk apparaten,” zei hij. “We maken geen winst door jouw gedrag. We gaan geen geld verdienen met je privé-informatie, we gaan een dienst bouwen waarvan we denken dat die waardevol genoeg is dat mensen ervoor zullen betalen. Zo willen we ons geld verdienen.”

Aantrekkelijk

Ik zou momenteel zonder problemen elk bedrag betalen voor een virtuele ruimte als dat betekent dat ik mijn vrienden en collega’s niet meer hoef te zien door kleine schermpjes. Op dit moment klinkt zelfs een lege kamer met alleen een tafel en een paar hologrammen veel vermakelijker dan de zoveelste Zoom- of Teams-meeting.

LEES OOK: Wat zijn Siri Shortcuts en hoe werkt het? Zo maak je jouw iPhone slimmer


What do you think?

Written by admin

Comments

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Loading…

0

Samsung toont de Odyssey G9 2021-editie, mini-LED, QLED en Neo QLED

Welke gevolgen heeft de verspreiding van 5G voor de veiligheid in 2021?