AirPods voelden ooit als de toekomst, maar lijken ingehaald door de concurrentie


Tot voor 2019 waren AirPods onbetwist de beste draadloze oordopjes voor handen. Die iconische witte stengels waren overal zichtbaar waar je maar keek – op straat, op kantoor, in de metro én op scholen.

Dat grote succes heeft er misschien toe geleid dat Apple de afgelopen jaren niet per se lui, maar wellicht wel een tikje zelfgenoegzaam is geworden. Door geen zinvolle hardware-updates voor de AirPods op instapniveau uit te brengen, heeft Apple in feite terrein prijsgegeven aan een vloedgolf van geweldige goedkope(re) oordopjes van rivaliserende merken. En nu lijkt het alsof de voormalige marktleider vastzit aan een inhaalslag.

This is the lowest price we've ever seen on AirPods Pro

Hoewel het grootste deel van de tech-wereld verwachtte de derde generatie AirPods te zien tijdens Apple’s iPhone 13 launch event, is dat niet gebeurd. We zagen vier nieuwe iPhones, een nieuwe Apple Watch en zelfs een aantal nieuwe iPads, maar Apple liet ons in de steek met het ene product dat misschien wel dringender aan een opfrisbeurt toe is dan alle andere.

LEES OOK: Review nieuwe iPad Mini: we zijn een beetje verliefd

Na in 2016 de norm te hebben gezet voor draadloze oordopjes en in de jaren daarna de markt te hebben gedomineerd, is de stilte rondom een follow-up op zijn zachtst gezegd raadselachtig. Terwijl we wachten op het volgende paar oordopjes van Apple, laten we eens bekijken hoe het de witte iconische oortjes tot nu is vergaan:

Van maf naar alledaags

They weren't always fashionable.

Toen Apple vijf jaar geleden voor het eerst de originele AirPods onthulde, waren zelfs de meest verstokte Apple-fans het erover eens dat ze een beetje gek oogden. Velen van ons vroegen zich af: wie zou er willen rondlopen met deze lange, witte stengels die uit hun oren steken? Zou het niet veel te gemakkelijk zijn om deze oordopjes kwijt te raken, aangezien ze niet met draden aan elkaar verbonden zijn? Maar zelfs toen de eerste berichtgeving op sites de oordopjes prees (ondanks hun humoristische uiterlijk), was het resultaat dat volgde tamelijk schokkend.

AirPods werden een enorme hit.

Uit een marktonderzoek van Slice Intelligence bleek dat Apple in 2017 bijna van de ene op de andere dag van nul procent van het marktaandeel van draadloze koptelefoons naar meer dan 25 procent was gesprongen! In slechts een paar maanden gingen de opzichtige witte stengels van memes op sociale media naar gadgets die je iedereen op straat zag dragen. In de laatste paar maanden van 2020 brachten AirPods (samen met andere draagbare apparaten van Apple) bijna 13 miljard dollar (ongeveer 11 miljard euro) aan inkomsten op, volgens Nikkei.

Voor alle duidelijkheid, Apple heeft draadloze oordopjes niet uitgevonden (Onkyo was het een jaar eerder), maar er valt wel iets voor te zeggen dat Apple draadloze oordopjes trendy heeft gemaakt en dus zeer aantrekkelijk voor andere techbedrijven om te imiteren. En imiteren… deed iedereen. Tegen 2020 hadden de meeste branchegenoten van Apple, zoals Microsoft, Samsung en Google, hun eigen draadloze oordopjes op de markt gebracht om te concurreren met de AirPods.

Twee generaties Airpods

Apple rustte aanvankelijk niet op zijn lauweren. In 2019, meer dan twee jaar nadat de eerste oordopjes werden gereleased, zorgde Apple voor twee grote updates: De AirPods 2 en AirPods Pro. De eerste behield ongeveer hetzelfde ontwerp, dezelfde geluidskwaliteit en dezelfde functieset van de originele AirPods, maar verbeterde subtiel de batterijduur en voegde handsfree Siri-spraakopdrachten toe. De AirPods Pro bleken een grotere verandering, waarbij de AirPods opnieuw werden ontworpen met kleinere stelen, siliconen oordopjes en actieve ruisonderdrukking. Het prijskaartje van €279 (inmiddels kun je ook vinden rond de 205 euro) van de Pro was (en is nog steeds) een hoge instapdrempel, maar het is moeilijk om de uitmuntende kwaliteit te ontkennen.

Helaas hebben we sindsdien geen nieuwe echte AirPods meer gezien. De €629 kostende AirPods Max over-ear koptelefoon telt niet mee. Het zijn namelijk geen oordopjes. Als gevolg hiervan heeft Apple zelf de AirPods in een enigszins lastige positie gebracht.

Het marktaandeel van AirPods daalde van 41 procent eind 2019 naar 29 procent eind 2020, volgens onderzoeksbureau Counterpoint. Dat is nog steeds een forse voorsprong op alle andere partijen, maar het wijst wel op wat er is gebeurd in de ruim twee jaar sinds de laatste AirPods-update: andere bedrijven maakten goedkopere (en in sommige gevallen) betere draadloze oordopjes op instapniveau, en dat is de consument niet ontgaan.

LEES OOK: 5 functies die ervoor zorgen dat je iOS 15 wil downloaden

Alleen al in 2021 hebben we een overvloed aan draadloze oordopjes gezien die het moeilijk maken om Apple’s AirPods van (€179) aan iedereen aan te bevelen, vooral omdat ze actieve ruisonderdrukking (ANC) missen. Voor Android-gebruikers zijn de €124 kostende Samsung Galaxy Buds 2 een no-brainer, dankzij hun stijlvolle uiterlijk en de kwaliteit van ANC. Wat betreft apparaat-agnostische oordopjes, de OnePlus Buds Pro, Amazon Echo Buds, en Nothing Ear (1) hebben allemaal factoren, waaronder ANC voor minder dan dat Apple vraagt voor zijn meest elementaire AirPods, en ten minste €100 minder dan AirPods Pro.

Het is gewoon ongebruikelijk om te zien dat Apple op deze manier wordt verslagen in de race om de in-ear headphones. Het bedrijf gaat vaak een jaar of twee zonder grote updates voor bepaalde iPads, MacBooks en iMacs, maar die producten blijven goed en relevant tijdens deze rustigere periodes. Een iPad-model is meestal niet verouderd tegen de tijd dat de opvolger uitkomt. Maar door vast te houden aan de status quo, heeft Apple de concurrentie de ruimte gegeven hoe ze betere draadloze oordopjes kunnen maken en die voor minder kunnen verkopen.

Het lange wachten is waarschijnlijk bijna voorbij

Nothing Ear (1) is one of several pairs of quality wireless earbuds I'd recommend over entry-level AirPods at this point.

Uiteraard is dit verre van einde oefening voor AirPods. Ze zijn nog steeds erg populair en zeer herkenbaar. De AirPods zijn de afgelopen jaren moeilijker te verkopen geweest dan sommige concurrenten, maar we weten dat er een upgrade aan zit te komen, en waarschijnlijk komt die al zeer binnenkort.

De rapporten wijzen erop dat de nieuwe AirPods reeds in productie zijn, wat ongeveer overeenkomt met wat Apple-analisten zoals Ming-Chi Kuo al maanden zeggen. Gene Munster van Loup Funds zei dat hij verwachtte dat Apple de nieuwe AirPods in oktober zou aankondigen, direct na het einde van het iPhone lanceringsevenement. in een e-mail aan Mashable gaf hij een mogelijke verklaring voor Apple’s uitgestelde aankondiging.

“De AirPods update is waarschijnlijk klaar om aangekondigd te worden, maar Apple houdt zich in om de iPhone 13 lancering tijd te geven om in te dalen bij potentiële kopers,” aldus Munster. “Ik verwacht dat de update in oktober komt.”

Al ruim een jaar geruchten rond nieuwe AirPods

We weten ongeveer wat we kunnen verwachten van de nieuwe AirPods, aangezien de geruchten al meer dan een jaar de ronde doen. Apple zou de AirPods Pro een nieuw ontwerp geven, met een kleiner staafje en mogelijk siliconen oordopjes. Daarnaast zou Apple ervoor kunnen zorgen dat de nieuwe AirPods de ruimtelijke audiofunctie ondersteunen die onlangs aan Apple Music werd toegevoegd. Wat we volgens de berichten niet hoeven te verwachten is actieve ruisonderdrukking, die heel goed exclusief zou kunnen blijven voor de duurdere AirPods Pro.

Het zou teleurstellend zijn als Apple nieuwe AirPods zou lanceren zonder ANC, en zeker als de prijs in de buurt blijft van de $160 tot $200 waar AirPods op instapniveau tot nu altijd rond hebben gezeten. Het zijn nog altijd prima oordopjes , maar het prijspunt was logischer in een wereld waar je geen effectieve ruisonderdrukkende oordopjes voor (€99,95) kon vinden. Nu dat wel het geval is, vrezen we dat Apple in een situatie terechtkomt waarin wat ooit de vaandeldrager van draadloze oordopjes was, nu te duur en enigszins verouderd lijkt in vergelijking met zijn soortgenoten.

Betaalbaarder? Reken er niet op

Misschien zou een lichte prijsdaling voor een van de twee bestaande AirPods-modellen helpen om dat te verlichten. Het is redelijk om aan te nemen dat de AirPods 2 in waarde zullen dalen zodra er een nieuw model op de markt is, maar Apple zou mooi zijn als men een manier vindt om de AirPods Pro betaalbaarder te maken, vooral als het bedrijf niet van plan is om deze in de nabije toekomst te updaten.

AirPods voelde futuristisch aan toen ik ze voor het eerst uitprobeerde, maar hun (s)lome evolutie heeft de concurrentie te veel tijd gegeven om ze in te halen. We zullen de nieuwe AirPods 3 waarschijnlijk voor het einde van dit jaar zien. Tot die tijd kun je je afvragen of Apple de AirPods niet te ver op afstand heeft gezet voor de race die ze oorspronkelijk zijn begonnen.

LEES OOK: Zo maak je een FaceTime-koppeling voor je Android- en pc-vrienden aan



Comments (0)

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *